"국내 최초 병원동행서비스 '위드메이트'를 아십니까"

지승배 대표 "시니어케어 서비스 지속 개발-수요자 공급자 만족 매칭시스템 제공"

기사입력 2020-09-07 06:00     최종수정 2020-09-07 10:01 프린트하기 메일보내기 스크랩하기 목록보기   폰트크게 폰트작게

위드메이트(대표 지승배,사진)는 국내 최대 규모 ‘온라인 병원 동행 서비스 매칭 플랫폼’을 운영하는 헬스 케어 기업이다. 

지난  2015년 1인 기업 ‘JS 메디케어’로 시작해 2017년 법인으로 전환, 국내 최초 병원 동행 서비스 개념을 구축하며 개인과 유수 기관에 서비스를 제공했다. 이를 바탕으로 위드메이트는 2020년 4월 현재 운영 중인 웹-앱(Web-App) 기반 병원 동행 서비스 매칭 플랫폼을 론칭했다.

지승배 대표는 " 시니어 케어 혁신 기업으로, 수요자와 공급자 모두가 만족할 수 있는 매칭 시스템을 제공하고 새로운 시니어 케어 서비스를 지속적으로 개발해 고령화 사회를 극복할 방향을 제시해 나갈 것"이라고 강조했다.

위드메이트 설립 배경은

-저는 대학 졸업 후 연쇄 창업을 진행하며 경제 활동을 해왔습니다. 그러던 중 2006년 아버지께서 전신 근육과 관련된 희귀 질병에 걸리셨고, 약 8년 간 간병을 한 끝에 완치 판정을 받았습니다. 하지만 8년 간 간병 끝에 되찾은 아버지의 건강을 위해 제가 개인적으로 치른 대가는 너무 컸습니다.

아들로서 책임을 다하기 위해 가장으로서 책임을 포기했으며, 부모님에게 헌신하기 위해 대표로 재직 중인 회사에 헌신하지 못했습니다. 그 결과 제가 꾸린 가정은 한때 위기를 맞았고, 회사는 문을 닫게 됐습니다.

제가 8년 간 뼈저리게 느낀 이 아픔들을 하나씩 되짚으며 만든 기업이 '위드메이트'입니다. 가족 구성원을 간병하며 직장과 육아까지 병행할 때 찾아오는 무기력, 분노, 좌절, 그리고 스트레스를 해결해줄 수 있는 서비스를 만들고 싶었습니다. 또, 아픈 가족 구성원을 책임지기 위해 누군가는 경제 활동과 일상 생활을 희생해야 하는 상황을 방지하고 싶었습니다.

이때 떠오른 것이 병원 동행 매칭 플랫폼이었습니다. ‘내가 바쁘거나 떨어져 있을 때 병원에 가야 하는 가족을 위해 믿을 수 있는 전문 동행인과 간편하게 매칭될 수 있는 창구가 있으면 좋겠다’는 생각이 들었고, 과거 창업 경험을 살려 바로 사업화를 시작하게 됐습니다.

위드메이트가 해결하고자 하는 문제는

- 현재 대한민국 인구 중 60~89세 사이 고령자는 약 1,100만 명에 달하며, 그 중 72.4%인 813만 명이 가족과 비동거 등으로 인한 의료 사각지대에 놓여 있습니다.

이를 차치하더라도 OECD 통계에 따르면 대한민국은 국민 1인당 병원 방문 횟수가 연 평균 16회를 넘을 정도로 많습니다. 누군가는 안전을 위해 병원에 가는 이들과 동행해야 하지만, 이들을 책임지는 대다수는 매일 직장과 육아라는 전투를 치르는 탓에 떨어져 있는 가족은 물론 자신을 돌보기 위한 시간을 내는 것이 힘겹습니다.  

이렇게 물리적인 거리와 시간적인 제약으로 동행인 없이 홀로 병원에 방문하는 환자의 어려움과 보호자 심적 부담을 해소하는 것이 위드메이트 목표입니다.

‘병원 동행’이라는 개념이 생소한데. 또, 미국과 일본 등 선진국에는병원 동행 서비스 개념이 어떻게 자리잡고 있는지

-'병원 동행 서비스' 아직 국내에서는 생소한 단어입니다. 먼저 병원 동행 서비스 주체가 되는 수요자는 ‘비응급 환자’로 분류됩니다. 비응급 환자란, 응급 상황에 처하지는 않았으나 주기적인 병원 치료를 받아야 하는 상태에 있는 환자를 의미합니다.

당장 생명에 지장이 가지 않는 물리 치료 등 재활,투석, 암 당뇨 등 만성질환을 앓고 있는 환자들과 임산부가 그 대상입니다. 특히 이들 중 투석이나 항암 등 치료를 필요로 하는 환자 경우 평균적으로 1주에 3~4회 통원 치료를 진행합니다.

병원 동행 서비스는 이러한 상황에 놓인 비응급 환자들을 대상으로 ‘간병인’의 무거운 개념이 아닌 ‘동행인’이라는 가벼운 개념으로 통원 치료를 지원해주는 서비스를 의미합니다. 환자와 보호자 개인 사정으로 간병인 수준 서비스는 필요하지 않지만, 통원 치료를 도와줄 가벼운 수준 '헬스 케어 서비스'가 필요한 분들께 적합하다고 말할 수 있습니다.

미국 캐나다 일본 등 선진국에는 이미 병원 동행 서비스가 대중적으로 정착한 상황입니다. 그 중에서도 특히 미국이나 캐나다는 국토가 워낙 넓기 때문에 시골에 거주하는 국민의 통원 치료를 지원하기 위해 병원 동행 서비스가 도입됐습니다.

일본 경우 전세계에서 초고령화 사회와 1인 가구 시대에 진입한 첫 번째 국가인 만큼 취약 계층 의료사각지대 해소를 위해 많은 노력을 쏟고 있습니다. 병원 동행 서비스는 그 노력 중 하나로, 비동거 고령 인구의 원활한 통원 치료를 위해 도입됐다고 볼 수 있습니다.

이들 선진국들은 병원 동행 서비스를 국가 주도 복지 서비스로 정착시켰으며, 이를 위해 민간 기업 확장도 적극적으로 지원하고 있습니다. 쉽게 말해 국가 주도 병원 동행 서비스는 주로 취약 계층을 위해, 그리고 민간 기업 주도 병원 동행 서비스는 중산층 이상 계층을 위해 발전하는 모습을 보이고 있습니다.

위드메이트가 제공하는 병원 동행 서비스는 무엇인가

- 위드메이트는 '위드메이트 동행인이 자택에서 병원까지 동행하고, 병원 업무를 함께 마친 후 다시 병원에서 자택까지 동행하는 PRO 서비스', PRO 서비스와 달리 '자택에서 병원, 그리고 병원에서 자택까지 동행하지 않고 고객이 지정한 병원 내에서 만난 후 보호자 업무를 수행하는 BASIC 서비스' 등 두 가지 종류 병원 동행 서비스를 제공합니다.

병원 동행 서비스에 대한 고객 반응과 주 연령대는

- 현재 전체 고객  86% 가량이 2회 이상의 서비스 재이용을 기록할 만큼 위드메이트 병원 동행 서비스는 높은 만족도와 완성도를 기록하고 있습니다.  주요 고객은 60~70대, 많게는 80대 부모를 둔 40~50대 사이 자녀분들입니다.

또, 주기적으로 건강검진을 시행하는 20~30대 젊은 층이 보호자가 필요한 내시경 검사 등을 위해 동행 서비스를 신청하는 빈도가 높아지고 있습니다.

위드메이트 병원 동행 매칭 플랫폼 구조와 특징은

- 위드메이트 플랫폼은 소비자와 공급자가 양방향으로 소통하는 구조입니다. 동행 서비스 수요자가 서비스 신청을 하고, 플랫폼 내 동행인이 해당 신청을 스스로 검토한 후 매칭 신청을 진행합니다. 이를 통해 위드메이트는 회사가 위에서 아래로 일감을 배분하는 천편일률적이고 기계적인 서비스가 아닌, 전문성과 책임감을 갖춘 전문 동행 서비스를 제공합니다.

위드메이트 플랫폼은 서비스 신청부터 매칭, 그리고 서비스 상황 실시간 업데이트와 종료 후 사후 리포트 열람까지 모든 과정을 100% 자동화해 고객과 동행 인력간 불필요한 커뮤니케이션 없이 매끄러운 병원 동행 서비스를 제공합니다.

위드메이트는 병원 동행 서비스 특성상 어플리케이션 형태를 취할 경우 원활한 사용자 유입과 사용 편리성 저하가 우려돼 접근성이 높고 사용이 간편한 웹-앱 형태로 개발했습니다. 이를 통해 서비스 수요자 병원 동행 서비스에 대한 접근성을 높여 가족 간병 부담과 스트레스를 해소합니다.

위드메이트 플랫폼은 보건복지부와 국립암센터가 주도하는 복지사업에 참여해 병원 동행에 필요한 기본 소양과 매뉴얼에 대한 시스템을 구축했고, 유수 일자리 창출 센터와 진행 중인 ‘케어 매니저 교육 프로그램’ 운영을 통해 철저한 검증과 교육을 마친 수준 높은 동행 인력을 공급해 믿을 수 있는 서비스를 제공합니다.

위드메이트가 지금까지 일군 성과는

-위드메이트는 설립 이후 지금까지 VC 등으로부터 투자를 유치하지 않았습니다.

외부 지원 없이 위드메이트 스스로 '국내 최초 병원 동행 서비스 전문 기업(2015년 창업)', '약 4년 기간 동안 1인 기업으로 활동하며 4,000명 이상의 개인과 유수 기관에 병원 동행 서비스 제공', '플랫폼 전환 이후 코로나19 사태와 마케팅 진행이 없었음에도 3개월 간 서비스 300건 진행' 성과를 올렸습니다.

또 병원 동행 서비스 기업 최초 보건복지부/고양시/ 국립 암센터 주관 '암 환자 안심 귀가 케어' 컨소시엄 참여 (6주간 220건 서비스 수행), 병원 동행 서비스 기업 최초 온라인 병원 동행 서비스 매칭 플랫폼 개발 및 론칭, 병원 동행 서비스 기업 최초 전문 의료 기관과(요양병원,요양원 등)단독 위탁 계약 체결 도 저희가 거둔 성과입니다.

중점 추진 사업과 사업 방향은

- 위드메이트는 운영 중인 온라인 병원 동행 서비스 매칭 플랫폼을 중심으로 B2C 서비스와 B2B 서비스 확장에 매진할 계획입니다. B2C 서비스 확대를 위해 항암,투석,재활,임산부 등 고객 범위를 나누어 맞춤형 서비스를 기획하고 있습니다.

이와 더불어 코로나19 사태와 같은 전염병이 창궐하는 상황에 안전한 서비스를 제공하기 위해 모빌리티 업체와 연계해 자체 차량을 동반한 동행 서비스 론칭을 추진 중입니다.

그리고 위드메이트는 병원 동행 서비스 품질과 신뢰도 향상을 위한 전문 인력 수급 채널 확보를 목표로 파주여성새로일하기센터, 고양일자리플러스센터, 중랑여성인력개발센터, 상상우리 등과 구직자 교육 프로그램을 운영하며 지역 내 일자리 창출 기여에도 이바지하고 있습니다.

이와 별개로 위드메이트는 B2B 서비스 확대를 위해 ‘사내 복지’ 프로그램에 병원 동행 서비스를 포함시키기 위해 다양한 기업들과 접촉하고 있습니다.

실제로 최근 병원 동행 사내 복지 서비스 도입을 위해 6개 업체와 연합했습니다. 해당 연합체에는 장난감 유통, 골프 피팅숍, 인테리어 시공사 등 다양한 규모와 종류 업체가 참여해 병원 동행 서비스가 사내 복지로 정착하기 위해 필요한 다각화된 데이터 수집이 용이할 것으로 판단됩니다. 위드메이트는 이를 기점으로 추후 규모가 큰 중견 이상 기업에게도 사내 복지 형태 병원 동행 서비스를 이식할 예정입니다.

이처럼 위드메이트는 온라인 매칭 플랫폼을 통해 B2C와 B2B 시장을 동시에 확장함으로써 병원 동행 서비스 국내 정착을 주도하고 시장을 확대할 것입니다. 또, 위드메이트를 뒤따라 병원 동행 서비스 시장에 참여한 후발주자들과 경쟁자가 아닌 시장 개척을 위한 동반자로 컨소시엄 결성 등 다양한 협업을 진행하는 방안도 추진하고 있습니다.

위드메이트 비전은

- 위드메이트는 한국형 병원동행서비스와 시니어케어에 대한 이해를 바탕으로 ‘매칭 플랫폼’을 론칭하고 데이터를 쌓아가고 있습니다. 이를 토대로 ‘부모의 치료를 위해 자녀의 미래를, 자녀의 치료를 위해 부모의 생계를 포기하지 않는 사회’를 만드는 것을 목표로 합니다.

위드메이트는 병원동행서비스를 국내 정착시키고 유입되는 다양한 데이터를 활용해 ‘SCMS(Senior Care Management System)’ 연구를 진행하는 ‘시니어 케어 혁신 기업’ 입니다. 병원 동행 서비스 수요자와 공급자 모두가 만족할 수 있는 매칭 시스템을 제공함과 동시에, 새로운 시니어 케어 서비스 지속 개발과 론칭을 통해 다가올 고령화 사회를 극복할 방향을 제시하는 기업이 될 것입니다.

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동행서비스 사업이 흥하시길 빕니다! 응원합니다 지승배대표님! (2020.09.07 09:20) 수정 삭제

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