"A형 간염 백신 기반 ‘고효율 백신 생산 플랫폼’ 구축"

[라이트펀드 감염병 지원사업17] SK바이오사이언스 Viral Vaccine팀 이건세 팀장

기사입력 2020-11-30 06:30     최종수정 2020-11-30 08:24 프린트하기 메일보내기 스크랩하기 목록보기   폰트크게 폰트작게

한국의 강점과 혁신을 활용해 국제보건을 위협하는 소외감염병 대응 기술 개발을 지원하는 국제보건 연구 지원 플랫폼 글로벌헬스기술연구기금 ‘라이트펀드’(RIGHT Fund)가 올해 새롭게 17개 연구에 대한 지원을 시작했다.

라이트펀드는 보건복지부와 빌앤멜린다게이츠재단, 한국 생명과학기업 8개사(SK바이오사이언스, LG화학, GC녹십자, 종근당, 제넥신, 바이오니아, 유바이오로직스, 에스디바이오센서) 공동 출자로 형성된 기금을 한국의 우수한 보건의료 기술력을 활용할 수 있는 감염병 대응 기술 개발 연구에 투입하는 독특한 성격의 국제보건연구기금이다. 한정된 자원을 활용해 최대한의 효과를 이끌어내려는 민관협력 국제보건연구기금 성공 전략에 따라 라이트펀드는 저개발국의 감염병 문제 해결에 한국의 강점과 혁신이 활용된 우수한 기술 개발 연구를 발굴해 지원한다.

올해 라이트펀드가 지원을 시작한 17개 감염병 기술개발 연구 중에는 ‘A형 간염 백신의 소형 저가 공정기술 개발 연구’가 있다. SK바이오사이언스와 벨기에 유니버셀이 공동 연구하는 이 연구 프로젝트에 어떤 강점 기술이 담겨 있는지, 이 연구 프로젝트 결과물이 국제보건을 위해 어떻게 활용될지 SK바이오사이언스 Viral Vaccine팀 이건세 팀장을 만나 들어봤다.

라이트펀드 지원으로 A형 간염 백신의 소형 저가 공정 기술을 개발하고 있다. 구체적으로 어떤 연구인가

-세계 공중보건 증진을 목표로 개발도상국 감염병 문제 해결을 위한 라이트펀드 연구 지원 과제 중 하나로, A형 간염 백신 기반 고효율 백신 생산 플랫폼을 개발하는 연구 프로젝트다.

기존 A형 간염 바이러스 배양 및 정제 공정 한계를 극복하기 위해, 고효율 생산시스템을 도입해 적은 공간을 차지하는 공정 기술인 low-footprint와 low-cost 공정 모델 및 생산 플랫폼을 개발하는 것이 이 연구 목적이다. 이 연구 프로젝트를 통해 개발되는 백신 생산 플랫폼은 A형 간염 백신에 한정되지 않고 다양한 감염병에 대한 백신 개발로 확장성이 매우 높다.

따라서 이 연구 프로젝트를 통해 궁극적으로 고효율 백신 생산 플랫폼을 구축해 저가 백신을 대량 제조할 수 있으며, 이를 통해 라이트펀드가 추구하는 가치인 저개발국가에서의 감염병 예방과 국제보건 증진에 기여할 수 있으리라 생각한다.

이 연구에서 SK바이오사이언스는 안전성과 유효성이 입증된 백신 생산 세포주와 바이러스주를 확립하고 이를 이용해 고농도 세포 배양과 높은 생산성이 가능한 백신 공정을 개발할 예정이다. 이를 통해 궁극적으로 비임상시험을 통해 제조된 백신 효력을 평가할 예정이다. 백신 생산 시스템 기술 및 일회용 배양기 기술을 보유하고 있는 벨기에 유니버셀(Univercells)사는 이 연구에서 고효율 백신 생산 플랫폼 구축을 위한 공정 디자인, cost modelling 및 기술 지원을 한다.

A형간염 백신 소형 저가 공정기술을 통해, SK바이오사이언스가 다양한 감염병에 대한 백신을 개발할 수 있는 고효율 백신 생산 플랫폼을 구축하면 국제 보건에 기여하고, 국가 방역에도  도움이 될 것 같다. 이번 A형 간염 백신 소형 저가 공정 기술 개발 난제는 무엇이고, 이를 해결하는데 있어 보유한 강점은 무엇인가.
 
-A형 간염 백신 항원 성분이 되는 A형 간염 바이러스 복제 기간은 매우 긴 것으로 알려져 있다. 일반적으로 인플루엔자와 같은 RNA바이러스와 달리 감염 후 복제된 바이러스가 최대로 증식하기까지 약 4주가 소요되는 것으로 보고돼, 백신 생산 기간이 상대적으로 오래 걸린다.

이처럼 긴 제조 공정 뿐만 아니라, 동물유래 혈청 사용 및 배양 효율이 높지 않은 세포 사용 등으로 현재 상용화된 A형 간염 백신 경우, 백신 제조 비용이 높고 생산성이 낮다. 이는 A형 간염 백신 개발에 있어 가장 먼저 해결해야 할 사항이며, 현재 A형 간염 백신 개발에 있어 뛰어 넘어야 할 부분이다.

SK바이오사이언스는 이와 관련 A형간염 백신 제조 생산성을 향상시키기 위한 고효율 생산 플랫폼 개발에 앞서, 이미 생산 원가 감축을 위한 동물유래 혈청 사용이 배제된 배양 공정을 확립했다. 백신주로 사용할 A형 간염 바이러스를 검증된 백신 생산 세포주에서 직접 제조 및 분리해 자체 백신주로 확립했으며, 백신주로 분리된 바이러스 특성을 분석하고 바이러스 제작 및 분리 방법을 특허로 등록했다. 이에 더해, 이 백신 원료 물질로 A형 간염 바이러스를 자체 보유하고 있다는 점도 이 연구에 있어 SK바이오사이언스 강점이다.

또 SK바이오사이언스는 자체 확립한 A형 간염 백신주를 이용해 기존 보다 배양 기간을 단축했으며, 최적의 수율을 얻기 위한 기본적인 공정을 수립한 상태다. 이같은 선행 R&D를 바탕으로 당사는 고효율 백신 생산 플랫폼의 개발 및 적용이 가속화될 수 있으리라 본다.

∆  A형 간염 백신 소형 저가 공정 기술 개발에 성공했을 때, 대내외적으로 어떤 파급력이 있을 것으로 보는가

-국내 경우 A형 간염에 대한 항체가 형성되지 않은 20~40대에서 A형 간염 집단 발병이 빈번하게 보고되고 있으며, 이와 관련 전량 수입에 의존하는 현재 A형 간염 백신에 대한 공급 이슈가 지속되고 있다. 현재는 국내 기술로 개발된 국산 A형 간염 백신이 없을 뿐만 아니라 A형 간염 바이러스 관련 연구가 상업 생산을 위한 연구로 이어지지 않고 있는 상황이다.

따라서 이번 연구 프로젝트 산물인 고효율 백신 생산 플랫폼을 A형 간염 백신 상용화에 적용할 경우, 현재 전량 수입하고 있는 A형 간염 백신을 국산 기술로 개발해 A형 간염 백신 수급이 국내 원활해질 것이며, 국산 백신 자급률을 높여 백신 주권화에도 기여할 수 있을 것으로 본다.

또 이 연구 프로젝트로 고효율 백신 생산 플랫폼을 구축하면 다양한 감염병 대응에 필요한 백신 개발에 적용할 수 있기 때문에 여러 백신 생산 비용, 설비 투자 및 백신 제조 원가 감축이 기대된다. SK바이오사이언스는 현재 공급 부족 이슈가 있는 백신, 특히 저개발국가에 필요도가 높은 백신 수급율을 높일 수 있는데 이 고효율 백신 생산 플랫폼이 기여할 수 있으리라 생각한다.

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