“펜벤다졸, 권장 못하지만 복용시 의사와 상담할 것”

의협, "암 치료의 효능 안전성 임상적 근거 없어" 복용주의 당부

기사입력 2019-11-07 11:47     최종수정 2019-11-07 11:49 프린트하기 메일보내기 스크랩하기 목록보기   폰트크게 폰트작게

대한의사협회는 동물용 구충제인 ‘펜벤다졸’에 대해 권장할 수 없지만 복용을 원한다면 의사와 반드시 상담해야 한다고 충고했다.

최근 미국에서 소세포폐암 말기(확장성 병기) 환자가 동물용 구충제를 먹고 암이 완치됐다는 사례 보도가 소셜미디어를 통해 확산되면서, 국내에서도 암 환자가 펜벤다졸을 복용하는 사례가 발생하고 있다.

펜벤다졸은 기생충을 치료하는 데 쓰이며 미국 식품의약국(FDA)에서는 개나 염소 등 동물에게만 사용이 승인된 약품으로. 최근 국민건강보호위원회는 펜벤다졸을 암환자가 복용하는 것에 대해 사람에 대한 임상적 근거가 없으며 안전성도 확인되지 않았기 때문에 복용을 권장할 수 없다는 내용의 의견을 7일 제시했다.

의협은 “펜벤다졸은 세포 내에서 세포의 골격, 운동, 분열에 관여하는 미세소관을 억제해 암세포 증식을 억제하는 효과를 나타낼 수 있는 것으로 알려져 있지만, 그 근거는 사람을 대상으로 한 임상시험이 아닌 세포 실험과 동물 실험으로 나온 결과이다”고 우려했다.

이어 “펜벤다졸이 일부 동물 실험에서 효과가 있었다 해도 사람에게서 같은 효과를 보인다는 보장은 없으며 사람을 대상으로 약을 사용하기 위해서는 엄격한 임상시험을 통해 효능과 안전성이 확인돼야 한다”고 설명했다.

의협에 따르면 미국 사례의 경우 임상시험에 참여해 새로운 면역항암제를 투여 받으면서 자의로 펜벤다졸과 함께 기타 보충제를 복용했기 때문에 펜벤다졸이 치료 효과를 낸 것으로 그 효과를 단정 지을 수 없다는 입장이다.

또한 펜벤다졸은 동물에서 구토, 설사, 알레르기 등의 부작용을 일으킬 수 있으며, 고용량 복용 시 독성 간염이 발생한 사례가 학술대회에서 보고된 바 있다. 특히 항암제와 함께 복용할 경우 약제들 간의 상호작용으로 항암제의 효과를 떨어뜨리거나 예상하지 못한 부작용이 발생할 가능성이 있다. 

의협은 “다른 특별한 치료 방법이 없는 진행성 암환자와 가족의 경우 조금이라도 가능성이 있다면 지푸라기라도 잡는 심정으로 복용하겠다는 심정을 이해한다”면서도 “펜벤다졸을 복용하고 암이 나았다는 사례는 검증되지 않은 개인 경험에 의한 사례 보고이므로 근거가 미약한 주장”이라고 제기했다.

이어 “펜벤다졸은 향후 엄격한 임상시험을 통해 그 효능과 안전성이 검증돼야 하며, 복용을 고려하는 환자라면 반드시 담당 주치의와 상담을 하길 권한다”고 강조했다.

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