모더나 코로나 백신 英‧南阿共 변종에 중화활성

‘mRNA-1273’ 접종자 혈청 사용 체외실험 결과 공개

기사입력 2021-01-26 11:50     프린트하기 메일보내기 스크랩하기 목록보기   폰트크게 폰트작게

미국 매사추세츠州 캠브리지에 소재한 차세대 전령 RNA(mRNA) 치료제‧백신 개발 전문 생명공학기업 모더나 테라퓨틱스社(Moderna Therapeutics)는 자사의 ‘코로나19’ mRNA 백신 ‘모더나 COVID-19 백신’(‘mRNA-1273’의 새로운 명칭)을 접종받은 사람들의 혈청을 사용해 진행한 체외 중화실험에서 최근 새롭게 나타나고 있는 SARS-CoV-2의 변종들에도 활성을 나타낸 것으로 입증됐다고 25일 공표했다.

즉, ‘모더나 COVID-19 백신’ 접종자들이 각각 영국과 남아프리카공화국에서 처음 발견된 ‘B.1.1.7’ 및 ‘B.1.351’을 포함해 새롭게 확인되고 있는 전체 핵심적인 변종들에 대해 중화역가를 나타냈다는 의미이다.

이 시험에서 도출된 결과를 보면 ‘B.1.1.7’ 변종에 대해 나타낸 중화역가가 앞서 발생한 변종들과 관련해 중대한 영향을 미치지 않은 것으로 나타났다고 모더나 테라퓨틱스 측은 강조했다.

반면 ‘B.1.351’ 변종의 경우 앞서 발생한 변종들과 관련해 중화역가가 6배 감소한 것으로 관찰됐다고 언급했다.

하지만 이처럼 중화역가가 감소했음에도 불구하고 ‘B.1.351’ 변종에 대해 나타낸 중화역가의 수치는 예방효과를 나타낼 수 있을 것으로 예상되는 수치를 상회하는 수준의 것이었다고 모더나 테라퓨틱스 측은 설명했다.

이번 시험은 모더나 테라퓨틱스 측이 미국 국립보건연구원(NIH) 산하 국립알러지감염성질환연구소(NIAID) 부속 백신연구센터(VRC)와 협력하면서 진행한 것이다.

시험에서 확보된 전문은 의학논문 사전 공개 사이트인 온라인 프리프린트 서버 www.medRxiv.org에 제출된 데 이어 전문가 그룹 평가 의학 학술지에도 제출될 예정이다.

이날 모더나 테라퓨틱스 측은 ‘모더나 COVID-19 백신’ 100μg 용량을 2회 접종받을 경우 지금까지 발견된 새로운 균주들에 대해 예방효과를 나타낼 수 있을 것으로 보인다고 밝혔다.

그럼에도 불구, 이날 모더나 테라퓨틱스 측은 코로나바이러스가 변이를 지속적으로 나타냄에 따라 판데믹 상황에 선제적으로 대응하기 위한 임상전략을 공개했다.

첫째로, 모더나 테라퓨틱스 측은 ‘코로나19’ 백신(mRNA-1273)의 항원보강 백신이 새로 나타나고 있는 균주들에 대해 증강된 중화역가를 나타낼 수 있는지 확인하기 위한 시험을 진행할 예정이다.

둘째로, 모더나 테라퓨틱스 측은 남아프리카공화국에서 처음 확인된 ‘B.1.351’ 변종에 대해 나타내는 변종 항원보강 백신 후보물질(mRNA-1273.351)의 효능을 평가하기 위한 시험을 진행할 예정이다.

모더나 테라퓨틱스 측은 항원보강이 균주 특이성 돌기 단백질들에 대해 나타내는 면역효과를 평가하기 위해 미국에서 ‘mRNA-1273.351’의 전임상 및 임상 1상 시험의 착수를 앞두고 있다.

이와 함께 모더나 테라퓨틱스 측은 ‘mRNA-1273’이든 ‘mRNA-1273.351’이든 자사의 mRNA 기반 항원보강 백신이 현재 사용 중인 주요 백신 후보물질들과 병용했을 때 중화역가를 추가로 증강시킬 수 있을 것으로 예상했다.

모더나 테라퓨틱스社의 스테판 밴슬 대표는 “코로나바이러스가 변이를 나타내고 있는 현실에서 선제적인 조치가 중요하다고 믿는다”면서 “이번에 공개한 새로운 자료를 보면 ‘모더나 COVID-19 백신’이 새롭게 발견된 변종들에 대해서도 예방효과를 나타낼 것이라는 우리의 믿음을 한층 강화시켜 주는 내용들이 눈에 띄어 고무적”이라고 말했다.

그는 뒤이어 “각별한 유의가 요망되고 있지만, 우리가 보유한 mRNA 플랫폼의 유연성을 이용해 남아프리카공화국에서 처음 확인된 변종에 대응하는 새로운 변종 항원보강 백신 후보물질의 임상단계 개발을 진행하면서 새 변종 뿐 아니라 차후 추가로 나타날 수 있는 변종들에 대해서도 증강된 역라를 나타내면서 보다 효과적으로 사용될 수 있을 것인지 결론을 도출할 것”이라고 덧붙였다.

영국에서 지난해 9월 처음 확인된 ‘SARS-CoV-2 B.1.1.7’ 변종은 돌기 단백질 부위에 8개의 변이를 동반하면서 바이러스 유전체에 17개의 변이를 나타내는 것으로 알려져 있다.

남아프리카공화국에서 처음 확인된 ‘SARS-CoV-2 B.1.351’ 변종의 경우에는 돌기 단백질 부위에 10개의 변이를 나타내는 것으로 알려지고 있다.

이들 두 변종은 빠르게 확산하면서 감염률을 높이고 있는 데다 감염 이후 바이러스로 인한 부담이 한층 더 높게 나타나게 하고 있다는 것이 전문가들의 지적이다.

‘mRNA-1273’이 새로운 SARS-CoV-2 변종들에 대해 중화항체들의 형성을 유도할 수 있는지 관찰하기 위한 체외실험은 임상 1상 시험에 참여한 18~55세 연령대 피험자 8명으로부터 확보한 혈청을 사용해 이루어졌다.

이들에게는 ‘mRNA-1273’ 100μg이 2회 접종됐다.

모더나 테라퓨틱스 측은 이와 별도로 ‘mRNA-1273’ 30μg 또는 100μg을 2회 접종한 사람 이외의 영장류(NHPs)로부터 확보한 혈청을 사용해 진행됐다.

‘B.1.1.7’ 변종에서 나타난 중화항체 역가를 보면 높은 수치를 유지한 것으로 나타난 가운데 앞서 발생한 변종들과 관련해 관찰된 중화역가와 일반적으로 동등한 양상을 내보였다.

‘B.1.1.7’ 변종에서 확인된 전체 변이 또는 핵심적인 특정 요주의 변이로부터 중화작용에 주목할 만한 영향은 관찰되지 않았다.

이 같은 변종들이 회복기 혈장의 중화작용을 약화시키고 감염률이 높아졌다는 보고가 없지 않았지만, 임상 1상 시험 피험자들과 ‘mRNA-1273’을 접종한 사람 이외의 영장류로부터 확보한 혈청이 앞서 나타난 다른 변종들에서 관찰된 것과 동등한 수준으로 ‘B.1.1.7’ 변종을 중화시킬 수 있음이 확인됐다.

‘B.1.351’ 변종과 관련해서는 ‘모더나 COVID-19 백신’을 접종했을 때 정상형(wildtype) 바이러스 변종이 나타난 사람 이외의 영장류들에게서 감염을 예방하는 효능이 입증된 중화역가와 동등한 수준의 중화항체 역가가 형성된 것으로 파악됐다.

다만 모더나 테라퓨틱스 측은 이 같은 중화항체 수치들이 예방효과를 나타낼 수 있을 것으로 예상하면서도 가상 바이러스(pseudovirus) 중화항체 역가가 앞서 발생한 변종들과 관련해서 6배 정도 낮게 나타났음을 언급했다.

이처럼 낮아진 역가는 새로운 ‘B.1.351’ 균주들에 대해 면역력이 약화될 수 있을 것임을 시사하는 것이라고 풀이했다.

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