[2018 결산] 면역항암제 중심 다양한 병용 시도 ‘눈길’

반응률 및 생존률 개선과 함께 독성 낮출 수 있어

기사입력 2018-12-24 06:23     최종수정 2018-12-24 06:23 프린트하기 메일보내기 스크랩하기 목록보기   폰트크게 폰트작게

올해 종양학계에서는 기존의 항암제를 두고 어떤 조합으로 사용하는 것이 최선일까라는, 일명 항암제 간의 ‘재조합’ 전략이 눈길을 끌었다.

항암제 간의 재조합 전략에는 3세대 항암제인 ‘면역항암제’를 포함한 병용 요법이 주된 트렌드를 이끌었다고 볼 수 있다.

지난 몇 년 동안은 면역항암제의 등장과 함께 제품 개발에만 집중했다면, 올해에는 기존에 존재하는 다른 계열의 항암제와의 병용 요법을 통해 단일 요법 대비 높은 효과를 노린 것이다.

면역항암제 병용 요법이 트렌드가 된 이유는 몇 가지가 있다.

먼저 면역항암제 단독으로는 반응률과 무진행생존률이 세포 독성 항암제에 비해 높지 않을 수 있다. 또 다른 기전의 치료제와 병합할 때 시너지를 일으킬 수 있다는 이론적 근거가 있으며, 세포 독성 항암제와 비교해 독성이 더 높지 않은 것도 이유가 된다.

대표적인 조합으로는 면역항암제-세포 독성 항암제, 면역항암제-면역항암제, 면역항암제-표적항암제, 면역항암제-세포 독성 항암제-표적항암제 등이 있다.

키트루다(성분명: 펨브롤리주맙)의 임상 연구인 KEYNOTE-407은 많은 관심을 받았다. KEYNOTE-407은 PD-L1 발현율에 상관없이 비소세포폐암 환자를 대상으로 키트루다-세포 독성 항암제 병용군과 위약-세포 독성 항암제 간의 효과를 비교한 연구다.

결론은 키트루다와 세포 독성 항암제 병용 군의 효과가 더 좋았다. 위약-세포 독성 항암제에 비해 무진행생존기간 1.6개월, 전체생존기간 3.6개월을 각각 늘렸다.

또 다른 면역항암제 티쎈트릭(성분명: 아테졸리주맙)은 상피세포 성장인자 수용체(EGFR) 또는 ALK 유전자 변이를 나타내는 전이성 비편평 비소세포 폐암 1차 치료에서 아바스틴(성분명: 베바시주맙), 탁솔(성분명: 파클리탁셀) 및 카보플라틴을 병용하는 요법을 사용할 수 있도록 FDA로부터 허가받았다.

면역항암제 병합요법은 폐암에서만 트렌드로 작용하는 것은 아니다. 폐암 외에도 위암, 방광암, 신장암, 두경부암 등 다양한 암종에서 시도되고 있다.

신장암에서는 옵디보(성분명: 니볼루맙)와 여보이(성분명: 이필리무맙)가 병용 투여를 통해 수텐(성분명: 수니티닙) 대비 높은 뛰어난 전체 생존기간 개선 효과를 입증하며 국내 적응증을 확대했다.

이에 따라 옵디보와 여보이 병용요법은 면역항암제 최초로 이전 치료경험이 없는 중등도 및 고위험군(Intermediate/Poor Risk) 진행성 신세포암 환자 치료에 사용이 가능해졌다.

면역항암제는 기본적으로 수십 가지 암종을 치료하기 위해 개발됐기 때문에 각각의 암 모두에 최적의 항암 효과를 기대하기에는 현재 많은 부분에서 무리가 따른다.

또 암 세포들의 진화 속도를 신약 개발 속도가 미처 따라잡지 못한다는 부분에서 당장의 암 환자들을 위한 새 치료 방법으로 병용 요법이 의미를 가질 수 있다.

면역항암제 병용 요법이 시간이 흐를수록 다양한 암종에서 시도되고 있는 만큼 차후 어느 영역까지 확장될 지 귀추가 주목된다.
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