美, ‘코로나19’ 회복자 혈장 중증환자에 첫 투여

휴스턴 감리교병원, 지난달 28일 FDA 승인 직후 수혈

기사입력 2020-04-02 11:11     최종수정 2020-04-02 13:13 프린트하기 메일보내기 스크랩하기 목록보기   폰트크게 폰트작게

미국 텍사스州 휴스턴에 소재한 휴스턴 감리교병원이 ‘코로나19’에서 회복된 환자로부터 기증받은 혈장을 중증 ‘코로나19’ 환자에게 수혈했다.

이에 따라 휴스턴 감리교병원은 ‘코로나19’ 회복환자에게서 확보한 혈장을 중증환자에게 수혈한 미국 내 첫 번째 대학병원으로 자리매김할 수 있게 됐다.

증증환자에 대한 혈장 수혈은 지난달 28일 FDA의 승인을 얻은 직후 이루어졌다.
 
이 같은 혈장요법의 시술은 미국 내에서 ‘코로나19’로 인한 사망자 수가 2,000명선을 넘어선 데다 감염자 수 또한 10만명을 상회하기에 이른 현실을 배경으로 신속하게 이루어졌다.

휴스턴 감리교병원에 재직 중인 의학자들은 이에 앞서 지난달 27일 원내에서 진행한 ‘코로나19’ 바이러스 검사에서 양성을 나타낸 250여명의 환자들을 대상으로 혈장을 기부받기 시작했다.

기증 의향을 나타낸 환자들을 확인하고 1쿼트(quart) 분량의 혈장을 헌혈과 유사한 방식으로 제공받는 것.

특히 ‘코로나19’에서 회복된 이들로부터 기증받은 혈장에는 면역계에 의해 생성되어 코로나바이러스를 사멸케 하는 데 사용될 수 있는 항체들이 포함되어 있다.

이처럼 항체들이 다량 포함되어 있는 혈장을 ‘코로나19’ 환자에게 수혈하면 항체들의 역가(power)가 전달되어 치유로 이어질 수 있게 된다.

처음으로 혈장 기증 의향을 밝힌 ‘코로나19’ 회복자는 휴스턴 도심지역 거주자로 최근 2주 이상 양호한 건강상태를 유지했다고 휴스턴 감리교병원 측은 설명했다.

혈장 수혈은 28일 저녁 휴스턴 감리교병원에서 진행됐다.

‘회복기 혈청요법’으로 알려진 혈장 수혈법의 개념은 100년 이상 오래 전으로 거슬러 올라갈 수 있다는 것이 전문가들의 설명이다.

지난 1918년 스페인 독감, 1920년대 디프테리아 창궐, 그리고 1930년대에 살을 파먹는 세균이 급속히 확산되었을 당시, 그리고 이후로도 각종 감염병이 고개를 들었던 시기에 같은 방식의 요법들이 사용되었던 전례가 있기 때문.

이밖에도 회복기 혈장을 사용해 건강한 이로부터 수혈받아 면역력을 확립할 수 있다는 이론을 입증한 문헌자료는 다양하게 존재하는 것이 현실이다.

지난달 말에는 중국에서 5명의 환자들을 치료한 사례들이 ‘미국 의사회誌’(JAMA)에 게재되기도 했다.

휴스턴 감리교병원의 마크 붐 원장은 “책임감을 갖고 이번에 혈장요법을 시술했다”며 “아직도 ‘코로나19’에 대해 알아내야 할 부문들이 많은 가운데 발병사례가 급증하고 있는 현실에서 회복기 혈장 수혈법이 중증환자들에게 도움을 줄 수 있다면 원내 혈액은행의 비축분과 원내 전문가들의 역량을 총동원할 것”이라고 말했다.

한편 휴스턴 감리교병원은 지난달 중순 이후 FDA가 가이드라인을 내놓은 직후 피험자 충원작업에 착수했다.

이 병원에 재직 중의 의학자들은 이미 2개월 전부터 시험을 설계하고, ‘코로나19’ 분자검사를 인증받아 ‘코로나19’ 환자들이 입원하기 시작한 시점에서는 자료수집에 착수할 수 있었다.

그리고 원내 의학연구윤리심의위원회(IRB)와 규제 전문가들이 치료 프로토콜을 신속하게 검토한 끝에 지난달 말 FDA의 승인을 얻어낼 수 있었다.

이 같은 과정을 총괄한 에릭 살라자르 박사(병리학‧유전체 의학 연구실)는 “환자들의 차트를 검토한 결과 전체 환자들 가운데 3분의 2 가까운 이들이 혈장 기증조건을 충족했다”며 “기저질환이 있거나 연령대가 높은 환자들이 기증조건들을 충족하지 못했던 경우들”이라고 말했다.

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