"대구첨복단지,신약개발 '데스밸리' 건너는 지원 목적 충실해야”

영남약대 김정애 교수 "자립화, 설립 취지 흔들 수 있어"

기사입력 2019-10-18 06:00     최종수정 2019-10-18 17:00 프린트하기 메일보내기 스크랩하기 목록보기   폰트크게 폰트작게

 

정부의 지나친 자립화 요구가 자칫 대구경북첨단의료복합단지(이하 대구첨복단지) 설립 취지를 흔들 수 있는 것으로 지적됐다. 

대구첨복단지를 운영하는 대구경북첨단의료산업진흥재단(이하 대구첨복재단)이 17일 대구첨복재단 국제회의장에서 연 ‘메디시티 상생포럼’에서 김정애 영남대 약학대학 교수는 ‘신약개발지원센터 지원 사례’ 발표를 통해 “지역 약학대학들의 후보물질 발굴 등에서 대구첨복단지 신약개발지원센터 지원이 크다”며 “과거 약대에서 엄두도 못내던 후보물질 평가와 테스트 등을 신약개발지원센터에서 지원해 상당한 도움이 된다”고 말했다.

김 교수는 “ 그러나 지난해부터 정부의 대구첨복재단 자립화 압박으로 신약개발지원센터 등 대구첨복단지 내 건설된 정부지원센터들의 기업이나 대학 지원이 위축될까 걱정”이라며 “ 신약개발에서 가장 힘든 시기인 ‘데스 밸리’를 건너는 것을 지원하기 위해 대구첨복단지가 만들어졌는데 자립화로 이 같은 지원이 힘든 상황이 벌어지면 설립 취지가 흔들릴 수 있다”고 지적했다.

당초 목적인 지원 역할이 아니라, 생존하기 위해 센터 스스로 신약개발에 적극 나서며 ‘본말이 전도되는’ 우를 범할 수 있다는 말이다. 역으로 학계의 연구가 상업화되기 위해 신약개발지원센터에 대한 지속적이고 적극적인 정부 지원이 필요하고, 안정적 개발 지원이 원래 계획했던 신약강국 꿈을 이룰 수 있다는 설명이다.

김 교수는 “ 전 세계적으로 신약개발을 위한 기업의 움직임과 투자가 줄어드는 상황에서 정부가 지원을 줄이기보다는 안정적으로 지원을 이어갈 수 있는 지원책이 필요하고, 이것이 업계와 학계의 신뢰를 높일 수 있는 방안이 될 것”이라며 "정부가 바뀔 때마다 자립화하라 하고 발전방안을 내라 하는 것은 본연의 업무를 침해할 수 있다"고 지적했다.

또  "센터에서 예산운용시 평가와 최적화를 맡아야 함에도 자립화라는 이름 아래 유효물질을 만드는 가욋일에 빠질 수 있다"며 " 자립화 역시 기술화된 제품을 공유하고 기술이전을 통해 수익을 나누는 등 본연에 충실한 사업을 통해 확충해야 할 부분“이라고 강조했다.

우수인재 영입을 통한 활성화와 관련해서도 김 교수는 “대구첨복재단 설립당시 해외파 등 우수한 인력들이 많이 고용됐으나 이후 급여가 적고 지방 정주여건의 한계를 못넘어 대부분이 퇴사했다”며 “우수한 인력들이 대구첨복재단에 영입될 수 있도록 급여 등 대우를 높여야 한다”고 주장했다.

자립화와 별도로, 연구에 어려움을 겪는 상황에서 신약개발지원센터는 도움을 줬다.

김교수에 따르면 유도체 등 약학조성물 특허기술 2건을 이전하는 과정에서 대사안정성 평가를 비롯해 인체 안전성, 약동학 등 다양한 평가를 통해 2018년 3월 모 제약사로 이술이전 했다. 해당 기술은 현재 100개 국가에 특허출원돼 있다. 이같은 사례는 센터가 생긴 이후 꾸준히 이어졌다.

이 밖에도 신약개발지원센터는 약학대학 시험비용을 지원하고 국외 임상시험수탁기관(CRO) 시험비용을 줄일 수 있도록 하고 있다.

대구첨복단지 역할에 대해 제약사들도 긍정적으로 생각하고 있는 것으로 나타났다.

김 교수는 “ 기초 연구와 임상연구 가교 역할이 부족한 상황에서 센터의 도움이 크게 다가왔다고 한다. 때문에 필요한 모든 평가 등을 센터에 의뢰하고 있고, 전국적으로 관계가 좋은 것으로 알고 있다”며 “ 다만 최근 이어지고 있는 재단 자립화 문제는 정작 센터가 수행하는 본연의 업무를 잃어버릴 수 있다”고 우려했다.

한편 자립화와 관련, 재단에 따르면 2018년 35%를 넘었고 2020년까지 45%를 기획하고 있다. 올 연말 4차 계획 수립까지 양 지자체, 양 재단, 정부가 논의중으로 이 때 자립률이 정해질 예정이다.

서귀용 대구시 의료허브조성팀장은 “대구시가 메디시티 상생기금 230억 원 조성했으며 매년 이자가 3억원 발생하고 있다”며 “이 기금으로 대구첨복재단에 우수한 인력을 영입하는데 사용하는 방안을 검토 중”이라고 밝혔다.

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