어제도 두통 오늘도 두통..비타민D 결핍 때문?

핀란드 연구팀, 혈중 수치와 만성두통 상관성 관찰

기사입력 2017-01-06 15:49     프린트하기 메일보내기 스크랩하기 목록보기   폰트크게 폰트작게

비타민D 결핍이 만성두통 위험성을 증가시킬 수 있을 것임을 유력하게 시사한 연구결과가 나왔다.

핀란드 중남부도시 쿠오피오에 소재한 이스턴 핀란드대학 공중보건‧임상영양연구소의 이위르키 비르타넨 교수(영양역학) 연구팀은 과학저널 ‘네이처’誌의 자매지인 ‘사이언티픽 리포트’誌(Scientific Reports) 온라인판에 3일 게재한 보고서를 통해 이 같이 밝혔다.

이 보고서의 제목은 ‘중‧장년층 남성들에게서 나타난 낮은 혈중 25-히드록시비타민D 수치와 잦은 두통 위험성의 상관관계’이다.

비르타넨 교수팀은 쿠오피오에서 지난 1984~1989년 기간 동안 42~60세 사이의 남성 2,601명을 대상으로 혈중 비타민D 수치와 두통 발생횟수를 측정한 자료를 대상으로 면밀한 분석작업을 진행했었다.

이 연구 프로젝트의 명칭은 ‘쿠오피오 허혈성 심장질환 위험요인 연구’였다.

눈길을 끄는 것은 조사대상자들의 68%에서 혈중 비타민D 수치가 일반적으로 비타민D 결핍의 문턱으로 받아들여지고 있는 50nmol/L를 밑도는 43.4nmol/L로 나타났다는 사실이었다.

이 때문이었을까? 전체 조사대상자들 가운데 9.6%에 해당하는 250명의 남성들이 최소한 주 1회 만성두통에 시달린 것으로 나타났을 뿐 아니라 이들의 평균 혈중 비타민D 수치가 38.3nmol/L에 머물러 다른 남성들의 평균치 43.9nmol/L에 비해 낮게 나타나 주목됐다.

더욱이 조사대상 남성들을 혈중 비타민D 수치에 따라 4개 그룹으로 분류한 결과 가장 낮은 수치를 보인 그룹의 만성두통 발생률이 최고 수치를 보인 그룹에 비해 2배 이상 높게 나타나 궤를 같이했다.

마찬가지 맥락에서 만성두통 발생건수를 살펴본 결과 핀란드에서 여름철에 해당하는 6~9월 이외의 기간에 더 높게 나타났다.

그나마 다행스런 것은 중파장 자외선(UVB)을 조사(照査)한 덕분에 여름철 동안의 평균 혈중 비타민D 수치는 높게 나타났음이 눈에 띄었다.

결론적으로 낮은 혈중 비타민D 수치와 높은 만성두통 발생률의 상관관계를 한층 유력하게 뒷받침하는 자료가 추가로 도출된 셈이다.

핀란드 뿐 아니라 적도에서 멀리 떨어진 국가들의 경우 UVB는 여름철 기간 동안 비타민D의 체내생성을 촉진하는 데 충분한 소스(source)로 사료되고 있다.

하지만 여름철을 제외하면 혈중 비타민D 수치를 충분한 수준으로 유지할 수 있기 위해 식품을 통해 비타민D를 섭취하거나 비타민D 보충제를 섭취할 필요가 있다는 것이 전문가들의 설명이다.

고용량의 비타민D를 장기간 섭취했을 때 효용성 뿐 아니라 부작용까지 수반될 수 있음을 과학적으로 입증한 자료는 아직까지 존재하지 않고 있다.

연구팀은 “남성들에게서 낮은 혈중 25히드록시비타민D 수치가 잦은 두통과 밀접한 상관성이 있는 것으로 보인다”고 결론지었다.

한편 이스턴 핀란드대학 연구팀은 고용량의 비타민D를 매일 섭취했을 때 각종 질병이 발생하는 데 미칠 수 있는 영향을 평가하기 위한 5년 시한의 연구작업을 현재 진행 중이다.

이 시험에 참여한 피험자들은 1일 40μg 또는 80μg의 비타민D 보충제를 매일 섭취하고 있다.

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