월그린, 픽업트럭 350대분 불용 의약품 폐기처분

885톤 분량..6월 연중 무료 폐기 프로그램 확대시행 공표

기사입력 2019-10-18 11:33     최종수정 2019-10-18 11:34 프린트하기 메일보내기 스크랩하기 목록보기   폰트크게 폰트작게


미국의 양대 드럭스토어 체인업체 가운데 한곳인 월그린(Walgreens)이 지난 8월 31일 현재 픽업트럭 약 350대분에 달하는 885톤의 불용(unwanted) 처방용 의약품을 안전하게 수거하고 폐기처분했다고 16일 공표해 주목되고 있다.

총 1,500개 가깝게 설치되어 있는 의약품 안전 폐기 키오스크를 통해 수거된 후 폐기된 의약품 가운데는 규제약물들도 포함되어 있다.

지난해 9월 의약품 안전 폐기 프로그램을 도입한 월그린은 미국 전역에 산재한 자사의 전체 드럭스토어 체인점에서 무료로 연중(年中) 의약품 폐기 프로그램을 진행하겠다는 내용으로 올해 6월 근본적인 확대시행 계획을 공표한 바 있다.

월그린은 지난해 8월 말 현재 미국 내 50개 州와 컬럼비아 특별구(즉, 워싱턴 D.C.), 푸에르토리코 및 미국령 버진 아일랜드 등에 총 9,560곳의 드럭스토어를 보유하고 있다. 아울러 옴니채널 비즈니스 사이트 www.Walgreens.com을 운영하고 있다.

이날 월그린 측은 의약품 유통업체 아메리소스버진社(AmerisourceBergen), 화이자社 및 미네소타州 동남부도시 이건에 소재한 전문 제약기업 프라임 테라퓨틱스社(Prime Therapeutics)와 긴밀한 협력을 지속하면서 의약품 안전 폐기 프로그램을 미국 전역으로 확대해 나갈 것이라고 밝혔다.

앞으로도 의약품 안전 폐기 키오스크를 통해 소비자들로부터 불용 처방약을 연중 무료로 수거해 나가겠다는 의미이다.

월그린社의 릭 게이츠 약국‧건강관리 담당부회장은 “하루하루를 ‘의약품 수거의 날’(drug take back day)이 되도록 하기 위한 노력을 최일선에서 선도하게 된 것에 자부심을 느낀다”며 “마약성 제제 오‧남용 확산 문제에 대응하기 위해 우리와 동참한 의약계의 기업이나, 기관, 단체 등에 감사의 뜻을 전하고 싶은 마음”이라고 말했다.

그는 뒤이어 “우리는 개별 지역사회에서 접근 가능한 의약품 폐기 대안들을 이용하거나 마약단속국(DEA)의 ‘국가 처방용 의약품 수거의 날’에 너나없이 참여해 불용 의약품이 안전하게 폐기될 수 있도록 중지를 모아줄 것을 권고하고자 한다”고 덧붙였다.

화이자社의 프레다 루이스-홀 부회장 겸 최고 환자책임자(CPO)는 “안전한 의약품 폐기를 위해 기울여지고 있는 노력에 우리가 참여하고 있음에 자부심을 느낀다”며 “오늘 공표된 결과는 대단히 고무적인 수준의 것”이라고 말했다.

그는 또 “화이자는 유해하고 의도적인 의약품 오‧남용이나 원치 않는 의약품들에 우연하게 노출되는 사례들이 감소할 수 있도록 하는 데 지원을 아끼지 않고 있다”며 “안전한 의약품 폐기가 앞으로도 원활하게 진행될 수 있도록 하기 위해 월그린 등과 구축한 협력관계를 성공적으로 이어갈 것”이라고 다짐했다.

프라임 테라퓨틱스社의 조나산 가브라스 부회장 겸 최고 의학책임자는 “우리의 집과 공동체에서 불필요한 규제약물들이 수거될 수 있도록 뒷받침하기 위해 진행되고 있는 협력 프로그램에 참여하고 있다는 점에 기쁨을 느낀다”며 “프라임 테라퓨틱스의 경우 위험도가 높은 마약성 제제 사용환자들을 적절하게 관리하기 위한 노력을 기울인 결과 최근 6년 동안 위험한 상황이 발생한 건수가 89%나 감소했을 정도”라고 상기시켰다.

그는 “앞으로도 전면적인 협력을 지속해 국가적인 마약성 제제 확산 위기가 종식될 수 있기까지 주어진 역할을 진행해 나갈 것”이라고 덧붙였다.

한편 1,500개 가까운 의약품 안전 폐기 키오스크는 미국 내 46개 州와 워싱턴 D.C.에 산재한 월그린 드럭스토어에 설치되어 있다.

키오스크를 찾는 일은 이보다 더 손쉬울 수 없을 것이라는 게 월그린 측의 전언이다.

월그린 측은 구글과 협력해 신속하고 간편하게 키오스크를 찾을 수 있도록 하는 서비스를 제공하고 있다.

구글 또는 구글 맵 사이트에서 “drug drop off near me” 또는 “medication disposal near me”를 검색하면 의약품 안전 폐기 키오스크가 설치되어 있고 가까운 월그린 드럭스토어를 찾아볼 수 있도록 하고 있다.

다만 아이오와州와 네브라스카州에서는 의약품 안전 폐기 키오스크가 도입되지 않아 고객이 원할 경우 다른 대체 수거‧폐기 프로그램이 무료로 시행되고 있다.
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