“중증도-중증 아토피, ‘듀피젠트’가 새 대안 될 것”

에이미 팔러 교수 “특정 수용체 차단해 효과-안전성 충족”

기사입력 2018-11-20 06:25     최종수정 2018-11-22 16:27 프린트하기 메일보내기 스크랩하기 목록보기   폰트크게 폰트작게

만성적인 전신면역질환인 ‘아토피피부염’. 이는 현재까지도 밝혀진 명확한 원인이 없어 일시적으로 증상을 완화 시키는 치료가 주된 치료였다. 증상이 심각한 중증 환자들 치료에도 국소 코르티코스테로이드(TCS)나 면역억제제의 병용치료에 의지 할 뿐 장기적으로 안전하게 투여 가능한 치료법이 부재했다.

약업신문은 아토피피부염 관련 다수의 연구에 참여한 미국 노스웨스턴 페인버그 의대 피부과의 에이미 수잔 팔러(Amy Susan Paller) 교수<사진>를 통해 중증 아토피피부염의 최신 치료 지견에 대해 들어봤다.

미국 노스웨스턴 페인버그 의대 에이미 수잔 팔러(Amy Susan Paller) 교수▲ 미국 노스웨스턴 페인버그 의대 에이미 수잔 팔러(Amy Susan Paller) 교수

- 현재 중등도-중증 아토피피부염의 치료는 어떻게 이뤄지고 있는가.

중등도-중증 환자의 경우 사용할 수 있는 것 중 하나가 전신 스테로이드와 같은 면역억제제다. 그러나 면역억제제는 혈액관련 수치나 다른 부작용이 발생하지 않는지 확인하기 위해 지속적으로 검사를 반복해야 하며, 면역력 자체를 억제하다 보니 감염의 위험성이 높아지는 문제도 있다. 또 사용하다 중단했을 때 반동 현상으로 증상이 더 악화되는 경우도 생긴다.

그 외 이어서 사용할 수 있는 전신 면역억제제가 사이클로스포린(cyclosporin) 제제나 메토트렉세이트(methotrexate)나 아니면 마이코페놀레이트(mycophenolate), 아자티오프린(azathioprine) 등과 같이 상당히 강한 면역억제제가 있다. 그러나 이들 역시 많은 부작용의 위험을 갖고 있고 장기적으로 사용할만한 치료제들이 아니다.


- 한국의 경우, 아토피피부염 치료에 있어 한의약이나 민간요법 의존도가 높은 편이다. 미국 내에서도 한국과 같이 환자들이 대체의학이나 민간요법에 의존하는 경우가 있는가.

미국의 경우에도 환자들이 대체의학이나 민간요법과 같은 대안을 찾고 있는 상황이다. 환자들이 다른 쪽으로 시선을 돌리는 이유는 기존의 치료제들이 성공적이지 못했거나, 기존 치료법의 부작용 등과 같이 들리는 소문으로 인해 두려움을 느끼는 경우 등이 있다.

또한 안타깝게도 부작용에 대한 우려가 실제로 존재하기도 했었다. 그래서 자연적인 치료 방법, 천연 한방제 등 시도하는 경우가 있다. 하지만, 이러한 방법들의 안전성이 확립되지 못한 경우들이 많다. 아예 안전성이 검증 안 된 것도 있고, 검증이 시도됐다 하더라도 미국 FDA와 같은 기관을 통해 면밀하게 안전성 검토 과정을 거치지 못한 치료제들이 대부분이었다.


- 최근 아토피피부염 염증을 유발하는 신호체계를 발견하고, 해당 신호전달을 억제하는 기전의 듀피젠트(성분명: 두필루맙)가 국내 출시됐는데, 작용 기전이 특이하다.

아토피피부염은 제2형 면역반응(Th2 immune pathway)이라고 불리는 면역체계의 특정 경로가 문제되는 질환이다. 듀피젠트는 수용체 단계 면역세포에서 생성하는 특정 면역 관련 단백질(사이토카인) 중 두 가지를 차단하기 위해 설계된 치료제다. 주요 사이토카인인 인터루킨-4(IL-4)와 인터루킨-13(IL-13)의 신호 전달 체계를 수용체 단계에서 차단한다.

이는 아토피피부염 관련 다양한 증상을 유발시키는 신호체계를 끊어준다는 개념에서 착안되어 개발됐다. 또 다른 특징은 면역억제제 대비 효과가 우수할 뿐만 아니라 특정한 수용체를 표적화해서 차단하도록 만들어져 있는 치료제이다 보니 기존 치료제들 대비해서 안전성도 더 높은 것으로 확인됐다.


- 미국에서는 듀피젠트가 한국보다 먼저 처방이 이뤄졌다. 실제 임상 현장에서의 반응은 어떤가.

환자들이 말하기를 가려움증 해소가 정말 신속하다고 이야기한다. 성인들의 경우 밤잠 설치거나 가려움증이나 통증이 심이 심해서 결근해야 되는 상황들을 훨씬 많이 줄일 수 있게 됐다. 출근해서도 가려워서 정신없는 것이 아니라 일에 편안하게 집중을 할 수 있고, 때만 되면 뛰쳐나가 보습제 바르기 위해 자리를 비워야 하는 상황을 많이 줄일 수 있다는 의미를 갖는다.

게다가 피부 상태도 과거 대비 좋아졌기 때문에 피부를 계속 건드려서 발생하는 2차 감염과 같은 감염 문제들도 많이 줄어들었다.


- 안전성과 관련해 듀피젠트의 이상 반응은 어떤가.

기존 면역억제제 대비 듀피젠트 치료 중 발생할 수 있는 문제들이 훨씬 줄어든 것은 사실이다. 단, 주사부위에 불편함을 호소하는 환자들이 있지만 이는 어떠한 주사제를 사용해도 환자들이 호소할 수 있는 문제다.

또 다른 부작용으로 나타나는 것은 결막염이다. 듀피젠트를 사용하지 않았을 때 5% 정도 환자가 결막염을 호소했다면, 듀피젠트 사용군에서는 10% 정도가 이를 호소했다. 하지만, 피부과전문의와 환자 모두 이는 면역억제제들이 가지고 있는 심각한 부작용들과 비교해서는 사소한 불편함 정도로 인식하고 있다.


-  국내 아토피피부염 치료 전문가들과 환자들에게 제언해 줄 점이 있다면.

듀피젠트의 경우 현재 중등도-중증 성인 아토피피부염 환자들에게만 사용되지만, 시간을 두고 계속 연구를 한다면 소아, 청소년들에게도 듀피젠트 사용을 확대할 수 있는 데이터를 확보할 것이라고 생각한다.

만약, 더 어린 나이에 치료를 시작을 할 수 있다면, 질환의 진행 경과 자체를 바꾸고 나아가서 완치까지도 꿈 꿀 수 있는 방향으로 나아가는 노력이라고 생각된다. 물론, 그렇게 하기 위해서는 많은 연구들이 필요하다. 그때까지는 지금 승인 받은 적응증에 대해서 피부과 전문의들께서 폭넓게 사용하시며 경험을 쌓고 치료제에 대한 의견들도 많이 만들어내실 수 있기를 바란다.

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ㅠㅠ 추천 반대 신고

빨리 듀피젠트가 급여로 되어서 성인 중증 아토피 환자들에게 한줄기의 빛과 희망이 될 수 있길 바랍니다.. (2018.11.26 11:48) 수정 삭제

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