"항원 분리 기술로 장티푸스-파라티푸스 신속 감별 진단키트 개발"

[라이트펀드 감염병 지원사업12] 이뮨메드 김윤원 대표이사

기사입력 2020-11-04 06:00     최종수정 2020-11-04 07:00 프린트하기 메일보내기 스크랩하기 목록보기   폰트크게 폰트작게

한국의 강점과 혁신을 활용해 국제보건을 위협하는 소외감염병 대응 기술 개발을 지원하는 국제보건 연구 지원 플랫폼 글로벌헬스기술연구기금 ‘라이트펀드’(RIGHT Fund)가 올해 새롭게 17개 연구에 대한 지원을 시작했다.

라이트펀드는 보건복지부와 빌앤멜린다게이츠재단, 한국 생명과학기업 8개사(SK바이오사이언스, LG화학, GC녹십자, 종근당, 제넥신, 바이오니아, 유바이오로직스, 에스디바이오센서)의 공동 출자로 형성된 기금을 한국의 우수한 보건의료 기술력을 활용할 수 있는 감염병 대응 기술 개발 연구에 투입하는 독특한 성격의 국제보건연구기금이다. 한정된 자원을 활용해 최대한의 효과를 이끌어내려는 민관협력 국제보건연구기금의 성공 전략에 따라 라이트펀드는 저개발국의 감염병 문제 해결에 한국의 강점과 혁신이 활용된 우수한 기술 개발 연구를 발굴해 지원한다.

올해 라이트펀드가 지원을 시작한 17개 감염병 기술 개발 연구 중에는 식중독을 비롯해 신체 전반에 감염증을 초래할 수 있는 장티푸스와 파라티푸스를 신속 감별 진단할 수 있는 ‘장티푸스균과 파라티푸스균의 감염증 동시 진단 가능한 혈청학적 신속 진단 기술 개발’ 연구가 있다. 이뮨메드와 방글라데시 어린이건강연구재단(CHRF: Child Health Research Foundation)이 공동 연구하는 이 혁신적 연구가 무엇이고, 그 결과물이 국제보건을 위해 어떻게 활용될지 이뮨메드 김윤원 대표이사를 만나 들어봤다.

라이트펀드 지원으로 장티푸스균과 파라티푸스균의 감염증을 동시에 진단할 수 있는 혈청학적 신속 진단 기술을 개발하고 있다. 어떤 연구인가.

-전 세계적으로 장티푸스(Typhoid fever)는 매년 2700만명, 파라티푸스(Paratyphoid fever)는 매년 600만명이 넘는 환자가 발생한다. 두 질환은 저개발국에 다발하며, 우리나라의 경우에는 1년에 200명 내외의 환자가 나온다.

장티푸스와 파라티푸스는 모두 살모넬라균에 의해 발병되는데, 두 질환의 원인균은 살모넬라 엔테리카(Salmonella enterica)에 속하면서 혈청형(serotype)이 다르다. 살모넬라균은 알려진 것만 7개 아종이며, 혈청형은 2600종 이상이다. 현재 장티푸스 진단 키트는 전 세계적으로 여러 제품이 있지만, 정확도와 만족도가 높은 것은 없고, 파라티푸스를 진단할 수 있는 키트는 거의 전무하다.

이에 따라 장티푸스와 파라티푸스는 증상이 유사해 상대적으로 발생 빈도가 낮은 파라티푸스 환자는 장티푸스 환자와 동일한 치료를 받거나, 진단을 받지 못해 대증 치료만을 받고 있다. 이런 상황에서 장티푸스 원인균인 S. Typhi 경우, 1980년대부터 다제 내성균이 보고되고 있으며, 2018년에는 광범위 내성균까지 보고되어 파라티푸스 환자의 항생제 오남용이 우려되고 있다.

이뮨메드는 CHRF와 협력으로 살모넬라 엔테리카의 혈청형을 15분 이내 정확히 감별해 장티푸스와 파라티푸스를 동시 진단할 수 있는 신속 진단 키트를 개발함으로써 현재의 공중보건 문제를 해결할 것이다. 

장티푸스균과 파라티푸스균을 동시 진단하는 혈청학적 신속 진단 기술을 개발하는 데 있어 핵심은 무엇이며, 이를 구현하는데 있어서 이뮨메드 강점은 무엇인가.

-장티푸스와 파라티푸스 원인균인 살모넬라균 혈청형에 따른 특이적인 항원을 획득해 장티푸스와 파라티푸스를 동시에 진단할 수 있는 혈청학적 신속 진단 기술 개발 핵심이다.

이뮨메드는 지난 20여년간 감염성질환 신속 진단 키트 R&D를 통해 다양한 감염성 미생물과 바이러스 특정 항원을 분리하는 기술력과 유사한 세균 또는 바이러스를 검출하기 위해 교차반응이 발생하지 않도록 물리•화학적 기법을 항원-항체 반응에 도입하는 제조 기술을 보유하고 있다.

이뮨메드는 지금까지 뎅기열, 쯔쯔가무시증, 신증후군출혈열, 렙토스피라증 등과 같은 감염성질환의 신속 진단 키트를 개발, 출시했으며, 이러한 과정에서 감염성 세균과 바이러스에 대한 포괄적이며 전문적인 지식을 축적해 진단 키트에 사용할 수 있는 최적화된 물질을 분리, 정제, 가공하는 기술과 노하우를 축척해왔다.

또, 쯔쯔가무시증, 신증후군출혈열, 렙토스피라증을 동시에 진단할 수 있는 키트를 개발하면서 여러 바이오마커(biomarker)를 정확하면서도 효과적으로 진단할 수 있는 시스템을 구축한 바 있다. 더불어, 감염성 세균과 바이러스에 감염된 환자의 혈액 내 특정 항체를 진단할 수 있는 항원 단백질을 획득하는 과정에서 이뮨메드만의 노하우가 접목된 재조합 유전자 기술도 확보했다. 이 같은 강점들로 이뮨메드는 장티푸스균과 파라티푸스균을 동시 진단할 수 있는 기술 개발 연구를 성공적으로 마칠 수 있으리라 생각한다.

연구 프로젝트가 성공하면, 대내외적으로 어떤 파급력이 있을 것으로 전망하나.

-현재 우리나라를 포함해 대부분 국가에서 장티푸스만을 타깃으로 공중보건 시스템이 정립돼, 최근 급증하는 파라티푸스의 국지적 유행에 적절히 대응하지 못하고 있는 상황이다.

장티푸스와는 다르게 5세 이하에서 발병률이 상대적으로 높은 파라티푸스는 적절한 시기에 적합한 치료를 받지 않으면 저개발국 영유아 사망에 직접적 원인이 된다.

이뮨메드 연구 결과물은 장티푸스 환자와 파라티푸스 환자를 정확히 진단함으로써 파라티푸스 치료 패러다임을 구축하는데 근간이 될 수 있다. 또, 장티푸스 및 파라티푸스 국지적 유행에 대한 모니터링 체계를 구축하는데 기여해 국내를 비롯한 각국의 감염병 관리체계 재정립에 도움이 될 것이다.

더불어, 저개발국에 다발하는 장티푸스와 파라티푸스는 일차적으로 미생물학적 검사가 요구되나, 미생물학적 진단법은 특화된 시설과 전문지식을 갖춘 인력이 있어야 할 뿐만 아니라, 비용이 많이 들고 진단에 2-3일 이상이 필요하다. 저개발국에는 필수적인 의료시설과 인력이 부족하기 때문에, 별도 장비나 전문인력이 필요치 않은 신속 진단 키트 보급이 매우 절실하다.

이뮨메드는 15 분 내 장티푸스와 파라티푸스를 구분해 진단할 수 있는 진단 키트를 개발해 저개발국 장티푸스 및 파라티푸스 환자 치료 및 관리에 큰 기여를 할 수 있을 것으로 생각한다.

또한, 이 연구를 통해 개발된 장티푸스와 파라티푸스 동시 진단용 키트는 기존 정확도가 떨어진 수입 키트를 대체할 수 있기 때문에, 국가 방역과 경제에 도움이 될 것으로 본다.

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아주줗아요~ (2020.11.04 07:57) 수정 삭제

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