백신확보 전쟁과 전문가 제언의 이면(裏面)

약업신문 기자 | news@yakup.co.kr    

기사입력 2021-02-17 15:34     최종수정 2021-02-17 15:39 프린트하기 메일보내기 스크랩하기 목록보기   폰트크게 폰트작게

미국과 유럽 주요국가에서 코로나19 백신과 접종이 잇따라 승인·허가된 가운데 국내에서도 보건당국은 지금까지 확인된 백신제품의 예방효과와 안전성에 대한 전문가집단의 자문과 중앙약심 회의 등을 거쳐 제품허가와 접종여부에 대한 최종 결론을 내리기 시작했다. 정부는 백신도입 과정의 투명성을 확보하고 미국과 유럽의 임상시험 진행 추이와 결과를 확보한 이후 전국민 대상의 접종계획을 확정하겠다는 단서를 붙였다. 검증자문단 역시 매우 신중한 자세를 보이며 백신의 효과와 안전성, 접종방법과 대상 용량과 접종주기 등에 지금까지 매우 보수적인 의견을 견지하고 있다. 

백신확보를 위한 각국의 치열한 로비와 외교전에 대한 외신보도가 있기도 하지만 코로나19 백신 승인 이후 예방접종이 몇몇 국가에서 먼저 착수된 가운데 이 분야의 전문가들이 세계 모든 사람들의 백신접종과 팬데믹 완전 종결을 위해 종합적인 후속조치가 필요하다는 제안을 내놓아 주목을 받았다. 이들은 수십억도즈의 고품질 백신 제조, 백신 구매 지원, 국가간 백신 공급 조정 및 공평한 보급, 전세계 백신 운송문제 등이 종합적으로 고려돼야 하며 모든 연령층을 대상으로 하는 대규모 백신접종 캠페인이 가장 효과적인 대비책이 될 수 있음을 강조하고 있다.

국내에서도 일부 백신의 접종과 관련 백신접종위원회의 판단에 맡긴 중앙약심 심의위원들의 결정 역시 현장 전문가들의 판단에 무게중심을 둔 조치로 보여진다. 향후 코로나19 백신접종 캠페인이 보다 효과적이기 위해서는 백신 예방접종 방법의 최적화와 추가 접종, 면역보호 상관성, 백신 효과성과 안전성, 질병 감시개선 등이 필요하다. 또한 백신의 질병예방 효과는 임상결과 확인되었지만 백신이 감염을 막는 것인지 전파를 막는 것인지는 아직 밝혀지지 않은 상황에서 중요한 것은 백신 접종을 통해 코로나19 증상발현과 사망자를 최소화하는 점이라는 사실을 주목해야 한다.

무엇보다 코로나19 백신에 대한 접근성 격차가 엄청난 결과를 가져올 수 있음을 전문가들은경고하고 있다. 고소득국가가 백신 형평성을 무시하고 초기생산이 제한된 백신을 독점하게 되면 코로나19 사망자 수가 배로 늘어날 수 있으며 잘못된 백신 정보나 백신 거부, 정치, 거짓과 분열이 인류차원의 코로나극복에 큰 장애가 될 수 있다고 지적했다. 예방접종 캠페인이 성공하기 위해서는 예방접종을 마스크 착용과 거리두기, 위생이나 의료시설 확보 등 코로나19예방 종합대책 가운데 일부분이며 가장 중요한 것은 각국 정부가 예방접종 안전성과 효능 증대와 함께 국가방역 필요성에 대한 상호신뢰와 컨센서스를 이뤄야 한다는 것이다.

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