• 권순경 교수의 '야생화 이야기'

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<126> 꽃향유(Elsholtzia splendens)

덕성여자대학교 약학대학 명예교수/한국사진작가협회회원 권 순 경

기사입력 2019-04-17 09:38     최종수정 2019-04-17 11:20 프린트하기 메일보내기 스크랩하기 목록보기   폰트크게 폰트작게

덕성여자대학교 약학대학 명예교수/한국사진작가협회회원 권 순 경▲ 덕성여자대학교 약학대학 명예교수/한국사진작가협회회원 권 순 경
꽃향유라는 예쁜 이름을 가진 야생화가 있다. 꽃은 아름답다는 뜻이 내포되어 있고 향유는 향기롭다는 뜻이니 꽃이 갖추어야 할 조건을 완벽하게 갖춘 식물일 것으로 이름을 통해서 짐작할 수 있다. 꽃 이름에 걸맞게 꽃뿐만 아니라 잎에서도 온통 향기를 발산함으로 곤충들이 좋아한다.

꽃향유는 꿀풀과에 속하는 한해살이식물로서 9-10월에 피는 가을꽃이다. 가을 산은 온통 흰색의 국화과 꽃들로 가득한데 그 가운데서도 가을볕이 잘 드는 양지바른 곳에서 기죽지 않고 무더기로 피어있는 보라색 또는 홍자색 이삭꽃을 만날 수 있다.

꽃향유는 줄기가 네모지고 털이 있으며 60센티미터 정도 높이로 자라고 여러 개의 가지가 갈라지며 줄기 끝이나 가지 끝에 3~5cm 길이의 이삭꽃을 피운다.

자잘한 작은 꽃송이들이 모여서 이삭 모양의 큰 꽃차례를 형성하는데 작은 꽃들이 한쪽 방향으로만 빽빽하게 몰려서 꽃을 피우므로 꽃차례가 비대칭이다. 따라서 반대쪽은 꽃이 보이지 않게 되어 마치 머리 가르마처럼 줄이 나 있다.

잎은 잎자루가 길고 마디마다 마주나며 달걀형으로 뒷면에는 정유를 분비하는 기름샘(선점, 腺點)이 있으며 가장자리에 둔한 톱니가 있다.

꽃향유는 꽃이 아름답고 정유를 많이 함유하고 있어서 향기가 좋고 꿀이 많아 곤충들이 좋아하는 이름난 밀원식물이다. 꽃이삭을 형성하는 작은 꽃들은 꽃받침이 대롱 모양으로 끝이 5개로 갈라지고 꽃잎은 입술 모양이고 윗입술은 가운데가 오목하게 들어가고 아랫입술은 다시 3갈래로 갈라진다.

수술은 4개인데 그중에서 2개는 짧고 2개는 유별나게 길어서(2강웅예) 꽃 밖으로 길게 뻗어있다. 그래서 꽃이삭은 수많은 수술이 꽃잎 밖으로 삐죽삐죽 뻗어있는 독특한 모습을 연출하게 된다.

꽃향유보다 꽃송이가 작고 꽃 자체가 화려하지 않은 것도 있는데 이를 향유(香薷)라 하며 매우 드물기는 하지만 흰색 꽃이 피는 것도 있으며 이를 흰꽃향유라 한다. 꽃향유를 노야기라고 부르기도 한다.

서양에서는 여성을 유혹하는데 장미꽃이 많이 이용된다고 하는데 장미꽃은 꽃도 아름답지만 향기도 좋다. 여성은 장미의 아름다움과 향기 어느 쪽에 더 유혹을 받을까.

전문가의 말로는 시각보다는 후각의 영향을 더 깊게 받는다고 한다. 장미꽃 향기가 코를 자극하는 순간 강한 남성의 체취로 착각하여 사랑에 빠지게 된다고 한다.

하지만 결혼정보회사가 고객을 상대로 장미꽃의 효과에 대해서 설문 조사한 바에 따르면 하루 지나면 본정신이 돌아와서 유혹에서 벗어난다고 했다.

장미꽃의 효과에 대한 과신은 금물이다. 꽃향유는 미모에서 장미에 적수가 되지 못하지만 꽃향기는 견주어 볼 만하지 않을까 생각된다.

속명 엘숄치아(Elsholtzia)는 독일의 의사이자 자연과학자인 요한 지그문트 엘숄츠(Johann Sigmund Elsholtz)의 업적을 기리기 위하여 주로 방향성 식물의 작명에 사용한다. 종명 스플렌덴스(splendens)는 라틴어로 ‘찬란하다’는 뜻이다. 꽃향유 꽃의 화려함을 나타낸다.

한방에서는 꽃향유를 비롯한 유사식물을 향유(香薷)라 하며 열매를 포함한 식물 전체를 약재로 쓰는데 열매가 익을 무렵 채취하여 햇볕에 건조하여 보관한다. 땀을 나게 하여 열을 내리므로 감기로 인한 오한, 두통, 복통, 구토, 설사에 사용한다.

등산할 때 입에서 냄새가 나면 임시변통으로 꽃향유 잎을 따서 씹으면 구취가 없어지며 집에서는 생즙을 짜서 양치질하면 입 냄새를 없애는 데 도움이 된다고 알려져 있다. 봄에 돋아나는 어린 순을 산나물로 먹을 수도 있다.

알려진 성분으로 방향성 정유를 1% 정도 함유하고 있고 이 정유의 주성분은 엘숄치아케톤(elscholtziaketone)이다.
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