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<226> 강력한 마약 Carfentanil과 해독제

이덕근 CVS Pharmacy, Chief pharmacist

기사입력 2017-06-21 09:40     최종수정 2017-06-22 10:43 프린트하기 메일보내기 스크랩하기 목록보기   폰트크게 폰트작게

이덕근 CVS Pharmacy, Chief pharmacist▲ 이덕근 CVS Pharmacy, Chief pharmacist
2002년 10월에 40여명의 체첸 반군 게릴라가 모스크바의 Dubrovka 극장에 난입하여 800여명의 인질을 잡고 체첸의 독립을 요구하는 인질극을 벌였다. 이 인질극은 4일 째 되는 날, 러시아 군의 공격으로 체첸 반군 전원이 사살되었고 인질 130명도 진압 과정에서 희생되었다.

러시아군은 진압 당일 날 유독가스를 펌프로 극장 안으로 분사하였는데 생존자들의 증언에 의하면 그 가스에 의해 체첸 반군 뿐 아니라 인질들도 호흡곤란으로 많이 희생되었다고 한다. 아직도 그 가스에 대해서는 러시아 측의 공식적인 발표가 나지 않았지만 인질극 진압 후 생존자들에게 그 즉시 마약 해독제인 Naloxone을 공급한 것으로 보아 마약의 한 종류로 추정되었다.

영국으로 귀국한 영국인 인질의 옷에 묻은 가스성분을 분석한 후 영국은 그 물질이 강력한 마약인 Carfentanil 인 것으로 발표하였다. Carfentanil은 코끼리나 하마 등의 대형동물들의 진정제로 쓰이는 약물로써 모약인 fentanyl 보다 100배의 효과가 있고 모르핀 보다는 무려 10,000배가 강력한 마약이다. 당연히 사람에게는 사용이 허가가 되어 있지 않는 이 물질을 예상되는 인질들의 희생을 무릅 쓰고 굳이 사용한 러시아에게 국제사회에서는 당시에 큰 의문을 제기했었다.

지난 4월 메릴랜드 주청 소재지인 Annapolis의 한 모텔에서 51살의 남성이 혼수 상태인 것을 모텔 종업원이 발견하여 급히 병원으로 옮겼으나 숨진 사건이 발생했다. 죽은 시체는 마약에 의한 호흡곤란으로 얼굴이 파란색으로 변한 상태였는데 시체를 부검한 결과 Carfentanil이 검출되었다.

연방 마약국(Drug Enforcement Agency)은 Carfentanil이 거리에서 팔리고 있다는 정보를 입수한 후 2016년 9월에 경고 메시지를 공표했다. 하지만 아쉽게도 메릴랜드에서만 2017년에 벌써 4명의 희생자가 발생하였다.

Carfentanil은 암시장에서 헤로인으로 오인되어 팔리고 있다고 하는데 실제로 Carfentanil은 헤로인보다 50배나 강력하기 때문에 용량을 조절하지 못한 희생자들이 증가하고 있는 것으로 보인다.

DEA검사관이나 경찰들은 비상시에 마약 중독환자들에게 투여하기 위해 항상 해독제 Naloxone 주사약을 들고 다닌다. Naloxone 뿐 아니라 Buprenorphine 또는 두 약물을 혼합한 Suboxone도 같은 용도로 쓰인다.

Buprenorphine은 마약 수용체의 소위 partial agonist로 마약중독자의 치료에 크게 도움이 되지만 이 해독제가 마약 중독이 아닌 사람에게는 오히려 상당한 마약효과를 보일 수도 있어 주의가 요망된다.

아이러니하게도 마약 해독제인 이 약으로 인한 사고가 2005년에 3,161건에서 2010년에는 30,135 명으로 무려 약 3만 건이 늘어났다. 그래서 이 약을 갈아서 태운 후 코로 흡입하는 것을 막고자 Film 형태의 약물이 출시되었고 특별히 허가를 받은 의사만 이 약들을 처방할 수 있도록 정부는 법규를 강화하였다.

거리에서 약을 사는 자발적 중독자뿐 아니라 오랜 통증으로 인한 비자발적 마약중독자들이 적지 않다. 오래된 부상이나 사고로 인한 만성통증 환자뿐 아니라 치과환자 등 비교적 경미한 통증에도 의사들은 마약 진통제 처방을 고수하고 있기 때문이다.

이런 마약 중독자들을 위한 'Addiction Clinic'이 또한 성업 중이다. 비보험으로만 운영하는 이 Clinic의 연 수입이 최소 $500,000 이라 하니 '병주고 약주더니' '재주는 곰이 부리고 돈은 되놈이 받는' 형국이 돼 버렸다.
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