<7> 루테인 Lutein

기사입력 2009-08-26 09:25     최종수정 2009-08-26 09:28 프린트하기 메일보내기 스크랩하기 목록보기   폰트크게 폰트작게

▲ 한덕룡<중앙대약대 명예교수>

루테인은 carotenoid계의 황색색소로 자연계에 널리 분포되고 있다. 구미의 여러 나라에서는 루테인 대신 잰소필 xanthophyll이란 이름을 많이 쓰고 있다.

루테인 함유자원…. 루테인의 자연계에 있어서의 분포는 매우 다양하다. 옥수수, 당근, 부로콜리, 고추, 상추, 케일, 양배추 등의 야채는 물론이고 동물계에서는 난황 卵黃, 사람의 黃  호르몬에 들어 있고 조류 카나리아의 황색 깃털에도 들어 있다. 그러나 자원적인 면에서 볼 때는 시금치 Spinacia oleacea와 마리골드(천수국) Tagetes liecta가 가장 중요한 자원이다.

시금치는 ‘Time’가 선정한 10대 건강식품의 하나이다. 옥에 티가 있듯이 시금치는 Lutein 자원으로서 으뜸이지만 그가 지니고 있는 Homocystein과 oxalic acid 함유량은 문제의 소지가 크다. 엽산에 의해 Homocystein에 대한 개선 효과는 있다고 하지만 고령자의 혈중농도는 퍽 높아 뇌경색과 관련이 높다는 것과 oxalic acid가 체내에서 철, 칼슘과 염을 형성하여 빈혈, 골다공증의 기우와 아울러 요도결석의 리스크가 자못 높다는 것이 시금치가 갖는 장점을 훼손시키고 있다.

우리들의 기억 속에 시금치가 차떼기로 파기된 적이 있고 국내에서도 요도결석의 피해가 컸던 시기가 있다. 시금치의 생식은 금지돼야 하겠지만 수산을 적절하게 제거시키는 완전한 요리법은 아직 이루어지지 않고 있다.

이런 면에서 루테인 제조라는 실용성을 지니고 있는 것은 천수국이다. 그러나 마리골드라는 이름을 지닌 또 하나의 허브로는 금잔화 Calendula officinalis가 있는데 이 허브에서도 Lutein이 분리되어 그 물성이 구명된 바가 있다.(1982) 하지만 자원적인 추구는 이루어지지 않았다. 따라서 천수국은 재배, 수집, 건조 및 엄격한 추출공법이 개발되어 실용되고 있다.

루테인의 성상…, 주황색의 주상결정이며 비수용성이고 유기용매에 잘 녹는다. 그 조성은 C40H56O2의 carotenoid alcohol이다. 루테인이 갖는 생물학적기능은 Astaxanthin, Lycopene 다음으로 강한 항산화제의 기능을 갖는다. 활성산소 소거기능은 주로 일중항산소종의 제거에 있다.

루테인의 효능…, 퍽 오래전부터 전해 내려오는 루테인 함유식품의 효능은 루테인의 소비량과 눈, 심장, 피부의 건강과 부인들의 유방 및 cervix등에 대한 효과와 깊은 관계가 있음이 알려지고 있다. 고대의 이야기이기는 하지만 폐결핵, 체력 소모에서도 유효했었다고 전해져 오고 있다.

루테인의 4% 정도가 Zeaxanthin과 함께 존재한다. 그렇기 때문에 루테인을 Xanthophyll이라고도 호칭되어 왔는데 이는 노란색의 그리스말 xantho-에서 유래한다.

루테인은 한때 닭고기 요리에 짙은 황색을 보충 강화하는데 단순하게 이용한 적도 있다. 그 후 눈의 망막의 중심인 황반 yellow spot 구성성분임이 밝혀짐에 따라 눈 보호, 눈 영양 보급을 원활하게 담당하는 인자임이 밝혀져 중요한 기능을 갖는 것이 확인되었으며 나이가 듬에 따라 이 색소가 점감하게 되고 눈이 침침해지고 자주 눈물이 나오고 때로는 안건조증이 오기도 하는데 최악의 경우는 실명에까지 이르게 된다.

이러한 퇴화적인 요인은 1)책을 많이 읽는 것 2)컴퓨터 취급자(이는 컴퓨터에서 발생하는 청색광에 의함) 3)장기간 렌즈를 착용하는 경우 4)스모크-스트레스 5)UV광선 6)야간운전을 많이 하는 경우 등에 의해 유발되고 자연노화에서도 불가피하게 유도된다. 루테인은 인체가 자체 합성하지 못하기 때문에 보완해주어야 한다.

1990년 중반에 이르는 사이 인간의 눈 건강에 대한 Lutein의 연구가 계속 집적되어 마침내 1994년 보조식품 건강교육법안 DSHEA에서 Lutein을 보조식품으로 지정하고 하루에 6mg섭취를 권장하였지만 실제로 미국인들은 1.5~2mg을 섭취하고 있다는 실정이라고 한다. 이런 경우 사람들은 Lutein의 자연적 부족으로 해서 눈의 老化가 필수적으로 수반된다. Lutein은 老人백내장의 예방에도 기여한다. 이 모든 일은 Lutein의 항산화작용에 의한 것이고 이러한 기능을 갖는 Lutein은 망막관문을 통과 할 수 있는 생물학적 특성을 갖고 있기 때문이다.

피부老化의 예방·억제…, 피부는 광산화손상을 받아 소위 광피부 Photodermatosis의 작용에 의해 홍반 Erythema가 생성되고 극히 나쁜 상태에서는 피부암 등의 유발을 가져올 수도 있는데 Lutein은 홍반의 발생을 막아주며(2003) 내복에 의해서는 젊었을 때의 피부의 탄력을 기대할 수도 있다고 했다. Lutein은 피부의 早老현상을 막아주는데 도움이 된다고 하였다.

기사공유   트위터   페이스북   싸이공감   구글
독자 의견남기기

독자의견쓰기   운영원칙보기

(0/500자) 로그인

리플달기

댓글   숨기기

독자의견(댓글)을 달아주세요.

뉴스홈으로    이전페이지로    맨위로

인기기사    댓글달린기사    공감기사

실시간 댓글 더보기

구인    구직   매매

사람들 interview

“삭센다, 비만에 ‘최상위’ 옵션이라는 점 입증할 것”

몰튼 부사장 “성공 평가 자부심 느껴…허가사항 준...

더보기

오피니언 더보기

의약정보 더보기

약업북몰    신간안내

2018년판 화장품연감

2018년판 화장품연감

책소개뷰티누리(주)(화장품신문)가 국내외 화장품과 뷰...

이시각 주요기사 더보기