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<179> 약식동원 (藥食同源)

이덕근 CVS Pharmacy, Chief pharmacist

기사입력 2015-07-22 09:40     최종수정 2015-07-22 11:45 프린트하기 메일보내기 스크랩하기 목록보기   폰트크게 폰트작게

이덕근 CVS Pharmacy, Chief pharmacist▲ 이덕근 CVS Pharmacy, Chief pharmacist

여름이 되니 수박이 제철이다. 슈퍼에 가니 큰 수박이 $6.99한다, 미국 처음 올 때 $4.99 정도 였는데 많이 올랐다. 하지만 하나 사면 온 가족이 배불리 먹고도 남으니 효과면에선 아직도 무척 싼 편이다. 더구나 한국에선 한 통이 15,000원 이상 한다니 물가 대비 이 가격은 한국의 반값도 안 되는 수준이다.

미국에서는 대체적으로 농축산물이 무척 싼데 대량생산이 가능하기 때문일 것이다. 수박뿐 아니라 자몽(Grapefruit)도 싸다. 한 개에 1달러 정도니 그 큰 게 1,000원 정도다. 어렸을 때 미국 오렌지로 알고 먹었던 것인데 너무 시어서 이제는 싫다.

하지만 애들은 좋아하고 미국사람들이 특히 좋아하는 과일이다. 한 개만 먹어도 배부르니 자몽이 다이어트 식품으로 권장되는 것이 이해가 간다. 하지만 자몽은 약을 복용하고 있을 때는 절대 금물이다.

미스터 도날드가 그의 아내 미세즈 도날드를 응급실에 싣고 왔을 때 미세스 도날드는 거의 의식 불명이었다. 심장은 매우 약하게 뛰고 있었고 혈압은 현저히 떨어져 있었다. 의사는 호흡기를 삽입하고 pace maker를 붙여 그녀를 겨우 살렸다.

미스터 도날드는 어쩐 일인지 이유를 알 수 없었다. 미세즈 도날드는 혈압이 높고 편두통에 시달려 혈압약 Verapamil을 복용하고 있을 뿐이고 그 동안 아무 문제 없었는데 갑자기 무슨 일인지 모르겠다고 의사에게 얘기했다. 그러나 혈액검사를 해 보니 Verapamil의 혈중농도가 무려 정상치의 5배나 높았다.

무슨 일인가? 미세즈 도날드가 자살이라도 시도한 것일까? 주치의 리차드 박사가 결국 원인을 알아냈다. 그것은 미세즈 도날드가 Verapamil을 복용하면서 자몽주스를 마셨기 때문이다.

자몽주스의 플라보노이드 성분이 Verapamil을 체내에서 분해시키는 효소를 억제해서 Verapamil의 혈중농도가 5배나 증가했다. 그에 따라 급격한 저혈압이 왔고 이어서 심장박동의 약화를 가져온 것이다.

콜레스테롤 저하약 Statin 류도 자몽주스와 함께 복용하면 크게 영향을 받는다. Lipitor등의 고지혈증약은 드물지만, 치명적인 Rhabdomyolysis란 근육이 파열되는 부작용을 일으키는데 자몽주스에 의해 Statin의 체내농도가 급격히 올라가 이러한 예기치 못한 부작용을 유발할 수 있다.

한약과 양약을 같이 복용하다 보면 심각한 부작용을 경험할 수 있는데 그 이유는 약방의 감초인 감초 때문이다. 감초가 체내의 potassium level을 낮추어 상대적으로 sodium의 level 을 올리고 이로 인해 심장병약 Digoxin을 복용하고 있는 환자의 경우 약물의 체내농도가 급격히 올라가 위험을 초래할 수가 있다. 감초는 또한 혈얍약의 효과도 낮출 수가 있으므로 복용 시 항상 조심해야 한다.

나의 첫 직장 제일제당 연구소 현관정문에는 약식동원(藥食同源)이라는 글씨가 씌어진 액자가 걸려있다. 제일제당이 식품회사에서 출발해 제약회사로 도약하겠다는 의지의 표현이기도 하고 식품회사가 제약을 시작하게 된 명분을 나타낸 표현이기도 하다.

하지만 과학적으로 보아도 이 말은 맞는 말이다. 모든 체내 작용은 케미칼로 이뤄지는데 약물은 물론이고 식품도 그 안에 케미칼 성분이 있기 때문이다. 그러므로 약을 복용할 땐 음식도 가려먹어야 할 것이다.

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약식동원 좋은 말이네요... (2015.07.25 12:21) 수정 삭제

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