• 닥터리의 워싱턴 약국일기

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<223> U Street, NW

기사입력 2017-05-10 09:20     최종수정 2017-05-10 09:56 프린트하기 메일보내기 스크랩하기 목록보기   폰트크게 폰트작게

이덕근 CVS Pharmacy, Chief pharmacist▲ 이덕근 CVS Pharmacy, Chief pharmacist
워싱턴은 계획도시였다. 버지니아와 메릴랜드 주가 반반씩 내 놓은 땅에 프랑스 출신인 도시설계가 L'Enfant 이 주도한 신도시였다. 대체로 마름모 꼴의 워싱턴은North West, North East, South West, South East 이렇게 크게 4 부분으로 나눈 다음, 가로로는 A street부터 W street 까지, 세로로는 1st street부터 63rd street까지 바둑판처럼 만들어졌다.

그리고 여기에 미국 50개 주와 Puerto Rico를 포함한 51개의 Avenue가 있다. 이 Avenue등은 인접 메릴랜드 주까지 연결되어 있는 것이 많은데  Massachusetts Avenue, Wisconsin Avenue, Connecticut Avenue, Georgia Avenue 등이 그것들이다.

내 새 약국의 주소는 1000 U Street, NW, Washington, DC, 20001이다. 바로 옆에 메트로역이 있는데 그 역 이름이 U street /African-American Civil War Memorial 이다. 이름처럼 남북 전쟁에 참여했던 무명의 흑인 병사를 기념하는 조각이 약국 바로 앞에 조성되어 있다. 그리고 바로 옆 Vermont Avenue에African-American Civil War Museum이 있다.



남북 전쟁 당시 링컨의 노예해방 선언은 비 인도적인 행위에 대한 역사적인 거부 선언이었다. 이 선언은 해방된 흑인 노예들의 전쟁 참가를 이끌어 북군의 승리에 크게 기여하였다. 실제로 179,000명의 흑인 병사가 북군에 가담하였는데 노동노예 신분으로 강제로 참여한 남군의 흑인들과 비교했을 때 북군의 승리는 예정된 것이었다.

U Street는 젊음의 거리다. 특히 금요일 오후가 되면 젊은이들로 거리가 넘쳐난다. 가까운 곳에 Howard University가 있어 대학생들도 U Street로 몰린다. 레스토랑과 극장, 공연장, 칵테일 바, 나이트클럽 등이 젊은이들을 부른다. 거기에 하나 더, 많은 게이바들이 U Street 에 있다.

새 약국에 오면서 메릴랜드에 있던 그 전의 약국과 확연히 다른 점이 눈에 띄었다. 메릴랜드 약국에선 한 달에 한 번 정도 나가던 AIDS치료제 TRUVADA가 이곳에선 하루에 평균5병 이상 나간다. U Street에 왜 그렇게 게이바가 많은지 간접적으로 이해가 되는 이유이다. 새 약국엔 젊은 남자 고객들이 많은데 그들이 가장 필요로 하는 약이 바로 이 약이었다.

AIDS는 이제 거의 정복되었다. 완전히 박멸하지는 못하지만 약물로 바이러스의 활동을 제어 할 수 있게 되었다. AIDS정복에 혁혁한 공을 세운 Gilead 제약에 경의를 표한다. TRUVADA도 이 회사제품이다.

그 댓가로 회사는 많은 돈을 벌었겠지만 그럴만한 자격이 충분히 있다. 우리 약국의 특별한(?) 젊은 남자들은 생명을 건질 정도로 아주 특별한 혜택을 누렸으니 Gilead에 더욱 감사해야 할 것이다.
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