<19> 실리콘 밸리가 궁금하다

기사입력 2008-06-11 07:55     최종수정 2008-07-09 11:44 프린트하기 메일보내기 스크랩하기 목록보기   폰트크게 폰트작게

▲ 이재웅<前 Consumer Health Care J&J Korea 전무>

실리콘 밸리는 어떤 곳?

첨단 IT산업과 벤처사업의 메카로써 그 이름과 함께 신비로운 호기심을 갖게 했던 실리콘밸리는 미국 온지 얼마 안 되어(작년 9월) 가보았다.

내가 사는 버클리에서 남쪽방향 880번 도로로 50분가량 달리면 한국 사람들에게는 산호세로 많이 알려져 있는 지역주변에 실리콘밸리 중심지가 있다. 삼성전자에서 연구를 하다 6년 전 벤처기업의 창업조직에 참여하여, 현재는 합병된 회사인 퀄컴에 근무하는 전자공학박사를 소개받고 찾아본 것이다.

흥미로운 애기를 들었지만, 실리콘 밸리를 정리소개하기 까지는 시간이 더 필요하였다.

실리콘은 원자 번호 14번 "규소"(硅素, Si)의 영어 이름이다. 실리콘은 대표적인 반도체 재료이다. 전기를 잘 통하는 물체를 도체라 하고 전기가 잘 통하지 않는 물체를 부도체라 한다. 반도체란 도체와 부도체의 중간의 성질을 가지며 전기가 흐를 수도 있고 흐르지 않을 수도 있는 물질이다.

"Silicon"과 "Silicone" 의 두개의 용어는 언뜻 보기에 서로 유사하나, 화학적으로 두개의 용어는 엄밀히 구별된다. 즉 전자의 Silicon은 원소기호 Si로 표시되는 규소를 의미하며, 물질로서는 암회색의 금속상이다. 반도체용 실리콘 웨이퍼는 Silicon의 응용제품의 예다. 한편, 실리콘(Silicone)은 유기기를 함유한 규소(organosilicone)와 산소 등이 화학결합으로 서로 연결된 모양으로 된 폴리머를 의미한다. 후자의 실리콘은 오일, 고무, 레진 형태가 있는데, 소위 유방성형의 실리콘은 후자에 속한다.

밸리(Valley)하면 우리나라에서는 북한산, 설악산의 계곡을 떠올린다. 역시 자기가 아는 만큼만 이해하기 때문이다.

미국은 밸리라는 지명을 가진 곳이 많다. The land before time(공룡시대)란 만화영화가 1989년 미국에서 나와서 인기를 끌었다. 공룡들이 환경변화로 위기를 맞자 물과 풀이 풍부한 밸리를 찾아 떠난 다는 애기다. 넓은 미국 땅에 큰 산들 사이의 평지를 밸리라고 하는 것이다. Valley란 거대하게 가라앉은 지형을 의미한다.
참조: 좁고 깊게 가라앉은 지형은 canyon이라한다.

20세기 초반이래로 실리콘 밸리는 전자 산업의 메카가 되었다. 라디오, TV, 그리고 군사용 전자제품분야에서 실험적이며 혁신적인 제품이 개발되었다. 주변 스탠포드를 비롯한 대학들과 졸업생들이 이지역개발의 주요역할을 하기도 하였다.

실리콘 밸리의 주요도시인 산호세에는 한인들이 많이 살고 있다. 첨단기술산업과 연관된 우수 기술자들이 많이 필요하기 때문이다. 따라서 한인교회, 한인상점, 병원들도 많고, 한인활동도 제법 왕성하다.

테크놀로지와 벤처(사업가정신)의 결합

버클리 대학에서 듣는 프로그램 중 Essentials of Marketing과 Integrated Marketing Communication 과목을 같이 듣는 Jagdish는 인도사람으로 실리콘 밸리의 주요 회사 중 하나인 Cisco의 Senior Product Manager로 9년간 일하고 있다. 그를 통해 실리콘 밸리애기를 들어 보았다.

▷당신과 회사에 대해 설명해주시죠.
나는 Jagdish Girimaji이며, 산호세에 있는 Cisco Systems의 Senior Product Manager입니다. Cisco Systems, Inc.은 다국적 회사로 63,000명의 직원과 연간 매출이 35조원(2007년)에 달하며, 본사는 캘리포니아 산호세에 있고, 네크워킹, 통신기술과 서비스를 제작하고 판매하는 회사입니다. 브랜드로는 Cisco, Linksys, WebEx, IronPort, 와 Scientific Atlanta가 있습니다. 참조:

실리콘 밸리란 명칭은 어디서 왔나요?
실리콘 밸리는 미국 캘리포니아 샌프란시스코 만 남쪽에 위치한 산타클라라 북부와 주변지역 첨단기술 연구 단지를 이르는 말입니다. 1950년대에 반도체를 이용한 상업용 제품을 처음으로 산타클라라 소재의 회사가 만들었고 그것이 실리콘 밸리라는 이름의 유래가 되었으며, 현재에는 이지역의 모든 첨단기술산업을 총칭하는 단어가 되었습니다. 오늘날에는 실리콘 밸리를 산타클라라뿐만 아니라 샌프란시스코 주변의 베이지역을 의미하고 있습니다.

실리콘 밸리의 정신은 무엇이고, 실리콘 밸리가 명성을 얻은 까닭은 무엇인가요?
혁신, 사업가정신, 그리고 열심히 일하는 자세가 실리콘 밸리 문화의 핵심입니다. 실리콘 밸리는 수많은 기술자들과 벤처 캐피탈의 결합을 통해 앞서가는 하이테크 허브가 되었습니다.

실리콘 밸리의 유명한 회사에는 어떤 회사들이 있나요?
오리지널 회사들에는 HP, Varian Associates, Intel, AMD, Apple, National Semiconductor, 3COM, Applied Material, Sun Microsystems, Cisco, Oracle, Adobe Systems 등등이 있고, 요즈음에는 Yahoo, Google, eBAY, NetApp 등등이 본사로 있습니다.

실리콘 밸리가 미국과 세계에 미치는 영향은 어떤가요?
내가 경제학자가 아니라 좀 더 체계적인 답은 못하겠지만, 지난 30년간 실리콘 밸리는 수많은 부와, 수백만의 일자리, 그리고 전 세계로부터 많은 인재들을 불러 모았습니다. 사람들의 사는 방식에 변화를 이끌었고, 회사들의 사업하는 방식에도 변화를 이끌어 전 세계의 경제적 활성에 도움을 주었습니다.

실리콘 밸리의 미래에 대해서는 어떻게 생각하나요?
혁신과 사업가적 정신을 가진 사람들이 있는 한 내가 생각하기에는 실리콘 밸리의 미래는 밝을 것으로 봅니다.

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